PLoS Medicine, 2005; 2(3): (más artículos en esta revista)

Alas, Poor Yorick: Hasta los Muertos de excavación para hacer diagnósticos médicos

Biblioteca Pública de la Ciencia
Deborah Hayden
Resumen

¿Es ético para excavar famoso muerto a la gente a hacer diagnósticos del tejido?

Preparación para la Muerte

¿Cómo se preparan para la muerte? Los que han creado una imagen pública hay que añadir a toda la eternidad espiritual ponderings sobre las mundanas quehacer de la organización de sus archivos literarios para proteger la vida de alguno de los secretos que parecen vale la pena el esfuerzo. Esta tarea implica elegir qué diarios, cartas, borradores, de lavandería y de las listas para donar a una universidad o dejar en un armario para legiones de ragpickers biográfica a citar, lapsus, o interpretar de diversos modos en contextos todavía inimaginable-o para quemar.

Muchos conocido cifras contemplando sus póstumo mismos se han frustrado en el ejercicio del control sobre sus restos literarios. A propósito de confusión futuros biógrafos, Sigmund Freud quemados sus primeros papeles y su esposa Martha amonestó a destruir sus cartas de amor. Por el contrario, ella nos legó esta encantadora visión de la exuberancia juvenil de la patriarca del psicoanálisis, escrito en 1884: "¡Ay de ustedes, mi princesa, cuando he llegado. Yo te beso muy rojo y piensos que hasta que usted se regordetes. Y si está adelante, a ver quien es más fuerte, una dulce niña que no come lo suficiente o un gran hombre que ha silvestres de cocaína en su cuerpo "[1].

Anaïs Nin, cuyos voluminosos diarios grabó su vida cotidiana en exquisito, compulsivamente registrada detalle, tuvieron mejor suerte en su choreographing literario después de la muerte. Mientras viva, publicó los volúmenes de los diarios literarios cuidadosamente editado. Cuando alguien comentó en un seminario para que su vida parece más, así, que los diarios racy revelado, ella sonrió misteriosamente y dijo que después de la muerte de todos los interesados, "unexpurgated" ediciones que se publiquen. Varias décadas más tarde, compañero de volúmenes a la pasión literaria diarios revelaron el incesto con su padre, Joaquín Nin, un romance con su analista, Otto Rank, y bigamous matrimonios con éxito en Nueva York y California.

Cuando André Gide Oscar Wilde reveló que había tenido relaciones sexuales con un joven muchacho árabe en Egipto, Wilde, el amigo de Robert Sherard lamentó: "Cielos! La tarea de shooing hienas lejos de las tumbas de los muertos ilustres ". Sherard significaba Wilde literaria grave-, pero ¿qué hay de tumbas reales? ¿Qué acerca de la historia del cuerpo del delito?

La línea entre el científico y graves ladrón

¿Cuántos tiranos gigantes y la mala suerte han dejado lo suficiente como para partes del cuerpo o las cenizas mezcladas detrás cuando fuera de la bobina mortal podría haber imaginado lo que los científicos y los médicos del futuro que ver con su estado físico sigue siendo? Aquí, la línea entre el científico y la grave ladrón difumina, como cadáveres son exhumados y cremación urnas asaltaron a proporcionar restos orgánicos para cualquier número de curiosos efectos.

Debates éticos acerca de la atención adecuada y el mantenimiento de reliquias biológicas comienzan con frecuencia en la mesa de autopsia. Habiendo eliminado el cerebro de Albert Einstein, el patólogo Thomas Harvey picado en 240 piezas y se almacena en una cookie jar en su sótano, a menudo losas de envío (correo en tarros de mayonesa) de cerebro investigadores deseosos de contar neuroglia y de las neuronas. Cuarenta años más tarde, Harvey lugged lo que quedaba del cerebro entre los países para ofrecer a Einstein Evelyn, una mujer rumorea que el físico de la hija de un romance con una bailarina de Nueva York. Dr Charles Boyd había tratado de demostrar esta paternidad con su cerebro-fragmento, pero Einstein demostró ADN "desnaturalizado demasiado a descifrar".

Harvey's voluntarios conductor, Michael Paterniti, que se describe en sus manos conseguir la cookie jar: "Yo realmente siento como si me puke. Las piezas son selladas en la celloidin-rosáceo, el hígado, las manchas de color de oro por cerebro rimmed cera. I recoger algunos de los contenedores de plástico y la mano unos a Evelyn. Se sienten squishy, pesan sobre la misma playa de la luz como muy piedras. Estamos mantenerlas en ellos como joyeros, marveling en la forma en que parecen menos como un cerebro que-lo?-Algún tipo de refrigerio, algún tipo de energía para la parte genio triatletas "[2].

Pilferers no puede resistir snipping partes del cuerpo. Si bien Einstein se está autopsia, su oftalmólogo, el doctor Henry Abrams, y se redujo en filched Einstein ojos marrones como recuerdos, almacenándolos en un frasco en una bóveda de banco de Filadelfia. Hubo rumores de que la cantante Michael Jackson, un coleccionista de las partes del cuerpo, Abrams ofreció varios millones de dólares para los ojos.

Beethoven se cortó las orejas y pronto desaparecieron. René Descartes del dedo medio fue robado. (Su cabeza también fue separado de su cuerpo por el envío de un filósofo-en broma, desde Descartes presentó la mente / cuerpo dividido en la filosofía occidental.) Reputación pene de Napoleón fue en una picaresca odisea de su propio, que se muestra en el Museo de francés Art de Nueva York, subastados, y finalmente acaban en la posesión de un urólogo o-por lo que la historia va. Josef Haydn la cabeza fue robada por phrenologists en su entierro.

En 2004, el doctor Anunciada Colón presidió la apertura de un tronco de oro del siglo 16, que contienen las cenizas y fragmentos de huesos que presuntamente pertenecen a su antecesor Cristóbal Colón, crónica de un evento por un equipo de televisión. Funcionarios en la Catedral de Sevilla permitió investigadores de la Universidad de Granada para la obtención de préstamos los huesos de un estudio de ADN. Que se pierda en la extracción de ADN de los fragmentos de pulverizado, el profesor José A. Lorente cargado los huesos en una bolsa de hombro y voló a Dallas, Texas, donde más sofisticadas pruebas de ADN (desarrollado por las víctimas del ataque terrorista del 9 / 11) presentó una Decepcionantemente corto y impuro secuencia de ADN mitocondrial. Cenizas y fragmentos inelegantly fueron depositados sobre una plataforma de almacenamiento de metales en un laboratorio, en una cesta de picnic espuma de poliestireno llamado "Colon" en negro marcador, en espera de mejores pruebas [3].

Vladimir Ilyich Lenin sigue siendo el más visible de la persona fallecida. Su cuerpo, o lo que queda de ella ya que su cerebro y otros órganos fueron removidos, ha sido visto por los millones de personas que han pasado por su ataúd abierto en un mausoleo en la Plaza Roja de Moscú. Un traje de agua bajo su uniforme titular en el fluido de embalsamamiento. Sus manos y la cabeza son bañadas con frecuencia. Su microtomed (31000 secciones) y teñidas cerebro reside en la misma calle de su cuerpo en el Instituto Cerebral de Moscú, unirse a los cerebros de sus compatriotas Stalin y Tchaikovsky. Muchos rusos que se encuentran Lenin pública del lugar de descanso un macabro vergüenza pensar sólo su alma resto (y los suyos con él) una vez que va bajo tierra. Pero, ¿quién puede decreto de su entierro?

Cuando tenía cuatro, mi madre me encontró exhumar una pecera que solemnemente había enterrado en el jardín en un pequeño ataúd de pescado unos días antes. Cómo diferentes, me pregunto ahora, fue mi infantil curiosidad y asombro en el misterioso proceso pasa a mi ya no peces nadando debajo de la tierra de la de mayor de edad exhumers? Considere Gira Fornaciari, que salieron a la luz 49 miembros de la familia Medici para confirmar diferentes causas de la muerte, o la comisión de que había cavado Beethoven y Schubert hasta transferirlos a más seguro ataúdes de zinc (ambos jefes de préstamo por un poco más de medida, de Schubert y del swiping Exuberantes y larvas cargado de pelo mientras estaban en él). Los arqueólogos han enfrentado maldiciones y riesgos biológicos para recuperar momias de las pirámides. Los médicos de Japón, sin embargo, no se les permitía tomar ADN de King Tut's momia para solucionar su genealogía, el gobierno egipcio del consejo supremo de antigüedades, de acuerdo después de la primera, revocó la decisión. A no invasiva de rayos X de la momia sugiere un complot de asesinato: el rey Tut pueda haber sido realizada por un golpe en la parte posterior del cráneo.

Directrices para la investigación bioética

Cuando una comisión se reunió para decidir si los especímenes de Lincoln la sangre y los huesos debe hacerse la prueba de ADN para descubrir si padecen el síndrome de Marfan, en ética votado sí, pero los científicos vetó el plan, alegando que el preciado material no deben ser destruidas en caso futuros ensayos Resultaría más eficaz [4, 5]. Pero lo que si se incluso pidiendo a la pregunta equivocada? Lincoln una vez le dijo a su biógrafo y amigo William Herndon que había sido infectado con sífilis por una prostituta en Beardstown alrededor de 1835 [6]. ¿Qué pasa si un futuro podría ser la prueba de que Lincoln había dicho la verdad? Imagine, si se quiere, un comunicado de prensa de las Fuerzas Armadas Instituto de Patología de que se reveló que la patata caliente sobre el más querido de los presidentes americanos.

El Lincoln pruebas estimulado cuestión bioética Lori Andrews y sus colegas en la Sociedad Histórica de Chicago a unirse con el Instituto de Tecnología de Illinois para examinar los aspectos éticos de la investigación biohistorical. Su conclusión, después de estudiar códigos profesionales a partir del 23 de otras organizaciones: ninguno figuran las directrices para la realización de investigaciones y análisis biohistorical [7]. Se recomiendan las pruebas genéticas para "históricamente importantes" preguntas. Pero, ¿quién es definir que cargan frase?

El recién muertos son cálidos, suaves, y de alguna manera todavía humanos, en cambio, con edades entre los cadáveres y esqueletos levantarse de la tierra fría son las cosas de las películas de horror, vampiros y espíritus malignos. Aunque fascinante, también unnerve. Examinadores médicos en la ficción (Kay Scarpetta) y la televisión (Dr. Quincy, Jordan Cavanaugh) captar un público amplio con su horripilante y gráficos disección de putrefied, gusanos plagada de cadáveres, todos en el servicio de la solución de algunos médicos misterio.

Respeto a los Muertos

¿Confidencialidad se extienden más allá de la tumba? En caso de que los médicos publicar artículos en las revistas médicas acerca de los diagnósticos que son confidenciales, cuando el paciente estaba vivo? Los médicos a menudo han corrido a poner papel y lápiz para revelar los signos y síntomas de sus más ilustres pacientes fallecidos. Según Anne Sexton El biógrafo Diane Wood Middlebrook, que utiliza cintas de cientos de horas de las sesiones de terapia que le ha Sexton del terapeuta Dr Martin Orne, los muertos no tienen derechos [8]. Dr Orne Aunque insistió en que Sexton le había dado permiso para hacer lo que le pareció apropiado, con las cintas, howled sus colegas de que había hecho una parodia de la confidencialidad médico-paciente, Sexton deseos de ser condenados.

A largo plazo, los recién muertos están a la caza de grupos de presión en favor de los derechos. ¿Quién es propietario de sus huesos? ¿Quién es el derecho a elegir la prueba, el momento adecuado, la pregunta correspondiente a preguntar? ¿A quién le corresponde decidir si deben ser en rodajas, en dados, teñidas, pulverizado, exhibidas, rayos x, fotografiado, y se someten a las pruebas esotéricas desarrollado para los laboratorios forenses para revelar secretos que tomó cuidadosamente a sus tumbas o urnas? Un comité interdisciplinario? La ley? El gobierno? En caso de que tales decisiones las harán en bioética, los científicos, los examinadores médicos, abogados, arqueólogos, descendientes de los fallecidos? ¿Dónde simple respeto a los muertos desempeñar en esta cuestión?

Las respuestas cambian con el tiempo y de un lugar a otro. El pantano de los problemas éticos, jurídicos, morales, estéticos e incluso las preguntas que rodean el uso (y abuso) de los restos de partes del cuerpo sólo puede ser más complejo y polémico, no menos.

Una palabra de advertencia, entonces, a la famosa y aún no fallecido: considerar la disposición de su estado físico sigue siendo el mismo cuidado que usted considera el envase de su archivo.

Jurar su médico para póstumo secreto.

Ser incinerados.

Y según sus cenizas esparcidas al viento.