PLoS Biology, 2005; 3(5): -178 p (más artículos en esta revista)

Explorador Naturalists

Biblioteca Pública de la Ciencia
Fernando Vega E
Resumen

Nancy Pick Rarest El reciente libro de la Raros: Historias detrás de los Tesoros de Harvard en el Museo de Historia Natural ofrece una vasta colección a la vida.

El famoso escritor ruso Vladimir Nabokov, una vez escrito se describe como "una tortura y un pasatiempo", y la contrastó con "una larga y emocionante carrera como un oscuro comisario de lepidoptera en un gran museo" [1]. Durante seis años antes de trasladarse a la Universidad de Cornell como profesor de literatura rusa, Nabokov trabajó como investigador en Harvard, el Museo de Zoología Comparada, donde se especializó en los "blues" (Familia Lycaenidae). La cara pública de este museo (así como la Universidad de Harvard Herbarios y el Museo Mineralógico y Geológico) de Harvard es el Museo de Historia Natural, cuya colección consta de más de 21 millones de especímenes adquirido a lo largo de dos siglos. En un fascinante nuevo libro, El Rarest de la Raros: Historias detrás de los Tesoros de Harvard en el Museo de Historia Natural, Nancy Pick describe más destacados de esta vasta colección rara vez se encuentra en una combinación de prosa perfecta, unas fotografías, historia, figuras legendarias, y , Por supuesto, la ciencia.

Elegir entre los 21 millones de especímenes parece una tarea de enormes proporciones, y despojado de su significado histórico, algunas de las opciones de selección, puede parecer a primera vista, un tanto peatonal. No es hasta que leer su descripción de la muestra de un dólar de arena común, que nos enteramos fue recogida por Charles Darwin en 1834 durante sus viajes como un naturalista en el Beagle. Darwin, la muestra enviada a un especialista en Suiza echinoid llamado Louis Agassiz, que más tarde se trasladó a Harvard y obtuvo fondos para el Museo de Historia Natural, que se inauguró en 1859. Un contemporáneo de Agassiz en Harvard fue el famoso botánico Asa Gray, quien, en contraste con Agassiz, es un firme creyente en la evolución. Uno de los artículos de la colección 1857 es una carta de Darwin a Gray (una fotografía de la carta figura en el libro) la descripción de sus ideas sobre la selección natural, dos años antes de El Origen de las Especies se publicó. Otra muestra de que carece de interés hasta que no conozcamos su procedencia es de una tortuga que Harvard College licenciado Henry David Thoreau enviada a Agassiz en 1847. La tortuga fue recogida en el Walden de Thoreau's Pond libro clásico.

Las aves de la historia de América están bien representados por un par de faisanes que el marqués de Lafayette enviada a George Washington en 1786. La casa original de estos faisanes fue en el primer museo científico en el país, fundada por el pintor Charles Wilson Peale en Filadelfia. Cuando el museo cerró en 1849, los especímenes finalmente encontraron su camino a Harvard. A más exótico espécimen de la colección, el ahora extinto pájaro conocido como el común de mamo ( Drepanis pacifica ), Fue recogido por el capitán James Cook en 1778 en Hawai. El amarillo plumas de esta especie se utiliza para el Rey Kamehameha el manto, que requieren más de 80000 mamos. En el libro, también podemos apreciar las partes de un esqueleto de dodo, y un huevo de las aves elefante ( Aepyornis maximus ), Un ave no voladora extinguida ahora de Madagascar que creció a diez pies de altura y se sentaron las más grandes conocidas de los huevos de aves.

En el reino de los insectos, Pick ha optado por mostrarnos algunos especímenes fabuloso, incluida una de 35 millones de años, fósiles de mariposas, el ala más grande de insectos en acta, que pertenecen a una libélula-como criatura recogidos en Oklahoma y con una envergadura alar De 2,5 pies, y un increíble gynandromorphic mariposa morfo, con el ala colores y el tamaño de un hombre en un lado, y los de una mujer, por el otro.

Recojo también presenta casos de asesinato y el fraude, incluyendo el famoso caso de John W. Webster, un profesor de Química en Harvard Medical College, que asesinaron a George Parkman. El cuento trata de Webster's colección de minerales y de la compra de un mastodonte para el museo. Testigos de fraude en la ciencia es una pintura de John James Audubon, en la colección del museo. Al tratar de demostrar que había representado el común de ( Bonasa umbellus ) Antes de que su competidor, Alexander Wilson (conocido como el padre de la ornitología de América), de fecha Audubon su tiza y acuarela ilustración con el año 1805. El problema es que la marca de agua en el documento tiene fecha de 1810.

Tal vez la más conocida en Harvard especímenes del Museo de Historia Natural son la Blaschka Modelos de plantas de vidrio, creado por y Rudolf Leopold Blaschka en Alemania. Originalmente encargado de la enseñanza de la botánica por el primer director del Museo Botánico de Harvard, un exclusivo contrato de diez años firmado en 1890 amplió en 50 años de trabajo y ha dado lugar a los modelos de 4400 de manera exquisita y realistas, es difícil de creer que en realidad están hechos de vidrio .

Otros especímenes presentados en el libro incluyen el todos demasiado familiar regal lirio ( Lilium regale ) Que en China y señalan a los Estados Unidos por Ernest H. Wilson, en 1911, un trilobite recogidos en 1824 por Charles D. Wolcott, descubridor de la famosa Burgess Lutita fósiles depositados en la Montañas Rocosas de Canadá, una mujer rape ( Linophryne bicornis ) Que muestra el sexo masculino parasitarias todavía conectado, un carpintero ( Melanerpes Lewis ) Recogidos por Meriwether Lewis y que se crea que el único ejemplar completo de la expedición de Lewis y Clark (1804-1806), y Richard Evans Schultes de las setas alucinógenas.

El Rarest del Raras presenta una vívida imagen del romance de una época en que una gran parte de la investigación científica se llevó a cabo por "Explorer" naturalistas ", una raza que se ha convertido casi extinguida, dejada de lado por secuenciadores de ADN, o deberíamos decir, "Barcoders el de la vida." Es difícil poner este libro lejos sin pensar en todo lo que queda por descubrir en el mundo natural de los organismos dentro de los organismos, los fósiles, el resto de nuevas especies-, porque, afortunadamente, una cosa es segura : No hay fin a la ciencia.