PLoS Medicine, 2005; 2(6): (más artículos en esta revista)

Renovación de la Tsunami: consecuencias para la salud de Inundaciones

Biblioteca Pública de la Ciencia
Oliver Morgan [*], Mike Ahern, Sandy Cairncross
Resumen

Morgan y sus colegas revisión crítica de las pruebas científicas sobre las consecuencias para la salud de las inundaciones desastres, y considerar qué intervenciones son apropiadas.

El maremoto del sur de Asia el 26 de diciembre de 2004 fue una de las inundaciones más grandes desastres en la historia reciente (Figura 1], causando alrededor de 280.000 muertes en ocho países se extiende desde Asia a África [1]. Poco después de la catástrofe, la Organización Mundial de la Salud advirtió que la enfermedad podría reclamar tantas vidas como el tsunami en sí [2].

De alerta temprana de las enfermedades transmisibles se establecieron sistemas de vigilancia en las zonas afectadas. Sin embargo, en las siguientes semanas, sin grandes brotes de enfermedades se informó. En este artículo, se revisa la evidencia de las consecuencias para la salud de las inundaciones y desastres considerar qué intervenciones son apropiadas.

La Prueba de Inundaciones y la Salud

Una reciente revisión sistemática de la literatura publicada encuentra limitada evidencia epidemiológica sobre los efectos para la salud de las inundaciones desastres [3]. En particular, hubo un menor número de estudios de los países en desarrollo, donde la carga de enfermedad es probable que sea mayor.

Enfermedades transmitidas por la ruta fecal-oral.

La revisión encontró que las enfermedades transmitidas por la ruta fecal-oral son las principales inundaciones de salud relacionados con el impacto. Esas enfermedades son inespecíficos diarrea, cólera, disentería, fiebre tifoidea y (Figura 2] [4]. Por ejemplo, la diarrea aumentó en un factor de dos a cuatro después de las inundaciones en Mozambique durante el año 2000 [5]. Aunque el aumento de la incidencia de las enfermedades diarreicas en la población afectada no es generalmente asociada con el aumento de la mortalidad, ha habido algunas excepciones. Inundaciones en Bengala Occidental en 1998 fue seguida por un brote de diarrea, que al parecer era el cólera, que se han traducido en 16590 casos y 276 muertes (tasa de letalidad del 1,7%) [6].

Enfermedades transmitidas por mosquitos y otras infecciones.

Las inundaciones también pueden crear un gran número de lugares de cría para las enfermedades transmitidas por mosquitos, como el paludismo, y ha habido numerosos informes de aumento de la incidencia anteriormente endémicas en países de África, Asia y América Latina. Este aumento puede ser especialmente importante cuando las poblaciones son desplazadas. Después de las inundaciones de Mozambique de 2000, el número de casos de malaria en la población de desplazados aumentó en un factor de 1,5 a dos veces los niveles anteriores [5].

Los brotes de leptospirosis, una enfermedad zoonótica bacteriana asociada principalmente con ratas, se han producido cuando el barro y el agua están contaminados por la orina de roedores infectados. Las inundaciones en Guyana en febrero de 2005 dio lugar a más de 40 casos de leptospirosis. Otras infecciones inespecíficas como conjuntivitis y oído, la nariz, la garganta y las infecciones también aumentar [7].

Después de los desastres naturales, los medios de comunicación, los profesionales de la salud, y de socorro a menudo decir que los cadáveres de las víctimas pueden causar epidemias de enfermedades como el cólera [8]. El temor causado por estas reclamaciones alienta a las comunidades, las autoridades locales, y los gobiernos para disponer rápidamente de las víctimas sin identificar. Esto contribuye a la angustia psicológica de los familiares y crea problemas jurídicos donde hay propiedad, la herencia, o el seguro de créditos. Sin embargo, las víctimas de los desastres naturales mueren por traumatismos, quemaduras o ahogamientos y es poco probable que el puerto de organismos patógenos, como el cólera, que puede causar epidemias [9]. Para el público, el riesgo de enfermedades infecciosas de los cadáveres después de los desastres naturales es insignificante. Manipulación de cadáveres individuos pueden tener un pequeño riesgo de la exposición a la tuberculosis, el virus por la sangre (como la hepatitis B o C, y el VIH), y las infecciones gastrointestinales. Sin embargo, el riesgo de infección se puede reducir en gran medida siguiendo las precauciones básicas de higiene [9].

Heridas.

La idea de que los desastres causan inundaciones en gran número de heridos es un mito común de los desastres que ha sido demostrado ser errónea [10, 11]. Incluso después de las inundaciones violentos acontecimientos como el reciente tsunami, el número de heridos graves es mucho más bajo que muchos equipos de emergencia médicos esperan [11, 12]. Sin embargo, la información sobre el número y el tipo de lesiones es a menudo insuficiente, y la mejora de la recopilación de datos podría mejorar nuestra comprensión de los riesgos de lesiones debido a las inundaciones. Sin embargo, incluso en ausencia de lesiones graves, infecciones de heridas y abrasiones de las piezas son comunes [7, 12]. Por ejemplo, en la provincia indonesia de Aceh, 106 casos de tétanos y se informó de 20 muertes (tasa de letalidad del 18,9%) después del paso del tsunami a finales de 2004 (datos no publicados).

Los problemas de salud mental.

Repercusiones en la salud mental, que incluyen los trastornos mentales comunes, el síndrome de estrés postraumático, y el suicidio, no han sido bien documentado [13]. Una vez más, gran parte de la evidencia proviene de los países occidentales [3], donde los mecanismos de adaptación y de contextos culturales es probable que sean diferentes que en muchos países de bajos ingresos [14]. Sin embargo, varios estudios han reportado el aumento de los síntomas, como ansiedad, depresión, insomnio y, entre las víctimas de las inundaciones [3, 15]. El cambio de comportamiento en los niños también se ha observado, con Durkin et al. Aumento de la presentación de informes de mojar la cama y de la agresión [16], y de otros estudios que informan de trastorno de estrés postraumático y de la insatisfacción con la vida [3]. Sólo dos estudios han estudiado los suicidios entre las víctimas de las inundaciones, y la evidencia de un efecto no es clara [3].

Abordar las consecuencias para la salud de las inundaciones

Adecuada y oportuna intervención puede reducir significativamente el riesgo de mortalidad y morbilidad de las enfermedades infecciosas después de las inundaciones las catástrofes. En el corto plazo, la prevención de la propagación de enfermedades a través de la ruta fecal-oral es la más importante intervención de salud pública. Este se basa en tres medidas: el suministro de agua potable, saneamiento adecuado, y la promoción de la higiene (Figura 2] [17].

Proporcionar agua limpia.

Cada persona requiere de un mínimo de 15 litros diarios para beber, cocinar, lavar y [17]. Re-establecimiento de un suministro básico de agua potable en las zonas urbanas puede ser complicado por los daños a obras de tratamiento de agua o las tuberías de distribución. Redes de distribución de energía eléctrica, también será necesario para ejecutar la reparación de bombas de agua. En las zonas rurales, abrir pozos y bombas manuales suelen ser más fáciles de rehabilitar. Sin embargo, la falta de acceso a las zonas afectadas suele ser un obstáculo para los esfuerzos de respuesta; inundaciones hace que los caminos intransitables, y el acceso a todas las zonas afectadas, puede requerir varios días o semanas.

Saneamiento.

Saneamiento es especialmente importante cuando las poblaciones afectadas por buscar refugio en la configuración de la comunidad, como las escuelas. Letrinas adicionales tendrán que ser construidos en el corto plazo. Hogares de instalaciones tales como letrinas de pozo puede ser inundadas o destruidas, a menudo dejando a las comunidades que regresan sin saneamiento. Similar a urbanos de abastecimiento de agua, sistemas de saneamiento urbano son más complejos y más costosos de reparar. Temporales soluciones de baja tecnología pueden ser capaces de reducir la brecha mientras que a más largo plazo que se repare. Es mucho más fácil promover este tipo de soluciones entre las personas que han perdido, pero de propiedad de los baños en una inundación, que entre las comunidades acostumbradas a los servicios de saneamiento.

Higiene personal.

La higiene personal es especialmente importante cuando las personas tienen un menor acceso a agua limpia y servicios de saneamiento o que viven en condiciones de hacinamiento o de alojamiento temporal. Las aguas se realizan a menudo importante contaminación fecal, y la gente puede necesitan estar advertidos de la necesidad de limpiar todos los enseres domésticos que se han tocado. Promoción de la higiene mensajes poniendo de relieve la importancia de lavarse las manos, debe ser considerada como necesaria, ya que el suministro de agua potable [18]. Estas actividades deben ser apoyadas también mediante la provisión de materiales básicos tales como baldes y jabón.

Planificación para el futuro: la Preparación para Desastres y Mitigación

A menudo se cree que las víctimas de los desastres naturales son inevitables, pero esta creencia es falsa [8]. Hay muchas medidas que pueden reducir la morbilidad y mortalidad asociadas a grandes y potencialmente catastróficas inundaciones [19].

La alerta temprana de la inminencia de las inundaciones y los fenómenos naturales, como los huracanes, permite el tiempo suficiente para que las comunidades que ser evacuadas a zonas seguras. Aunque la Florida experimentó una de las peores temporadas de huracanes de las registradas en 2004, el número de muertes fue menor de lo esperado debido a la alerta temprana y evacuación. La alerta temprana también proporciona tiempo suficiente para preparar la evacuación, cuando no es posible. El huracán George en 1998 causó grandes daños y varios muertos en la República Dominicana, donde los residentes no se advirtió. En contraste, Cuba y Puerto Rico con experiencia relativamente limitada de los daños y la pérdida de la vida, porque se hicieron los preparativos en las horas antes de la tormenta.

Preparación para casos de desastre también pueden ser desarrollados por las comunidades que están regularmente expuestos a inundaciones desastres. Ciclón refugios construidos por la Cruz Roja en Orissa, India, salvado miles de vidas en 1999, cuando golpeó dos ciclones. En la región de las Américas, la Organización Panamericana de la Salud ha pasado muchos años y la promoción de la integración de la preparación para los desastres en la construcción de instalaciones de salud para garantizar que los servicios médicos necesarios para tratar a las víctimas y mantener en curso la atención de pacientes con enfermedades crónicas no será perturbado por los desastres.

Un reciente estudio a escala mundial de la salud pone de relieve los peligros de las inundaciones que en las zonas propensas a inundaciones, preparación para casos de desastre en el sistema de salud en su conjunto es particularmente importante [20]. Además de la infraestructura y los sistemas de alerta temprana, otro elemento clave en la preparación para los desastres es la educación y la sensibilización acerca de los riesgos de desastres y los planes de respuesta. ¿Ha habido una mayor conciencia sobre el riesgo de tsunamis, quizás muchas vidas podrían haberse salvado en la catástrofe del sur de Asia en diciembre de 2004.

Conclusión

Los desastres como el tsunami en el sur de Asia ponen de relieve la vulnerabilidad de muchas comunidades en los países en desarrollo. A pesar de la importancia del agua limpia y el saneamiento llegar arriba de facturación durante los desastres naturales, su ausencia durante las condiciones normales tiene un precio aún mayor: 2,5 millones de niños en los países en desarrollo mueren cada año de enfermedades diarreicas [21].

Los científicos del proyecto de que el cambio climático podría aumentar la frecuencia y la gravedad de las inundaciones [22]. A pesar de ello y de los posibles impactos a gran escala causados por las inundaciones, nuestra comprensión de los efectos en la salud es limitado, especialmente de los efectos a largo plazo sobre la salud mental y los efectos para la salud de la pérdida de medios de vida. Esta última puede ser incluso mayor que la de corto plazo. Por ejemplo, se ha estimado (Cairncross, datos no publicados) que el total de la mortalidad directamente atribuibles a la inundaciones de Mozambique de 2000 fue menor que el aumento de la mortalidad infantil en Mozambique espera como resultado de la reducción en el PIB causados por las inundaciones. Es necesario seguir trabajando para desarrollar nuestra comprensión de los efectos en la salud, especialmente en la salud mental, y para desarrollar una mejor preparación para casos de desastre y las medidas de respuesta.