Journal of Medical Internet Research, 2003; 5(1): (más artículos en esta revista)

Los países en desarrollo deben invertir en el acceso a la información para mejorar la salud

Gunther Eysenbach
Akintola B Odutola (chpss_abo@yahoo.com) [1]

Que muchos países en desarrollo, especialmente en el África subsahariana, tienen un bajo estado de salud no es noticia. ¿Qué es de interés y relación con el proceso de desarrollo de la salud pública y la reforma en estos países es sostenible ideas y propuestas para el mejoramiento de la salud. Entre las muchas propuestas debatidas en los círculos internacionales en materia de salud y acceso a una información fidedigna y es de actualidad. ¿Por qué es esto así?

Aprovecharse de manera sistemática la información y las tecnologías de la comunicación han demostrado mejorar la salud de las poblaciones en muchos países desarrollados a través de la potenciación del papel de los que el acceso y uso de información - desde la simple ama de casa y madre trabajadora a la más alta jerarquía de políticas. Estas tecnologías también han demostrado que democratizar el espacio público mediante el fomento de la libertad de elección y expresión, así como un rápido acceso a e intercambio de información. Estos altamente apreciados valores de la democracia participativa, a su vez, han contribuido claramente a generar una mejor salud a las personas y las comunidades. Fascinante y beneficiosa ya que estas tecnologías pueden sonido, la arraigada factores que militan contra el acceso a la información y los enormes retos que se plantean en los países en desarrollo son bien conocidos [1, 2]. Los países en desarrollo en general, no han invertido en el acceso a la información tanto como debería, incluso dentro de sus medios disponibles. De hecho, se van quedando atrás (la denominada brecha digital o brecha digital). Muy poco es acumular beneficios a los países en desarrollo de la increíble y abundante mundo digital. Pero estos países tienen que beneficiarse de muchas buenas razones. Por ejemplo, Ade Lucas, profesor adjunto de Salud Pública de Harvard School of Public Health, recientemente se dirigió a la abrumadora problemas de salud existentes en la mayoría de los países en desarrollo hoy en día. Él demostró claramente cómo las pruebas disponibles basados en la información - cuando se accede y se usa apropiadamente en el público y el ámbito de la política - puede hacer una diferencia con respecto a las opciones políticas y la toma de decisiones en el desarrollo y la aplicación de prevención del VIH / SIDA en los programas de los países en desarrollo [3] . Lamentablemente, por muchas razones que a menudo se contó, pero no siempre insostenible, la mayoría de los países en desarrollo los gobiernos y las personas no han aprovechado la información disponible y las tecnologías de la comunicación para mejorar la salud pública en sus respectivos países. En el voluntariado una solución, Lucas pidió una pregunta retórica: "¿Cómo pueden los gobiernos africanos resolver sus problemas de salud de enormes proporciones, especialmente en el rostro de los limitados recursos financieros?" Su respuesta: "tienen que adoptar políticas de salud que se basan en una buena información y debe utilizar la mayoría de [basada en la evidencia] y la relación coste-eficacia de las intervenciones en sus programas "[3].

No cabe duda de que la buena y basada en la evidencia se dispone de información en todo el mundo y que Internet es proporcionar tanto las herramientas y una plataforma de bajo costo, el conjunto de la zona, y la difusión eficaz y la recuperación de esa información. La disponibilidad de información es una cosa, el acceso y el uso de la información disponible es otro. Detrás de Lucas "la promoción es un claro llamamiento en favor de un replanteamiento de la salud pública en proceso de formulación de políticas en la mayoría de los países en desarrollo donde no es raro que desubicarán prioridades y poner énfasis en la atención terciaria y la adquisición de alta tecnología en detrimento de la atención primaria de salud -- incluidos el suministro de información.

Para los países en desarrollo a alcanzar los beneficios del acceso a la información en salud, tienen que invertir estratégicamente en la producción de información, recolección, almacenamiento, difusión, la salud pública y la promoción de la alfabetización. En la mayoría de los países en desarrollo, donde el total de gasto per cápita en salud es menos de $ 15 por año [4], esta es una inversión económicamente viable? La respuesta debe ser un rotundo "Sí" teniendo en cuenta el efecto multiplicativo de la potenciación de la información adecuada a millones de personas, en comparación con los pocos cientos o miles que elefante blanco-hospitales de tercer nivel se pueden beneficiar por lapso de tiempo.

¿Cómo puede replantearse para la inversión en el acceso a la información de salud deben alcanzarse en los países en desarrollo? En ello radica un reto papel para el desarrollo y las instituciones multilaterales y organismos como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros de las Naciones Unidas (ONU), así como las diversas investigaciones y los sistemas de liderazgo en los países en desarrollo. Dada la repercusión mundial de la ONU las instituciones multilaterales en materia de desarrollo, una petición de ellos para enunciar políticas y promover programas de inversión hacia el acceso a la información en los países en desarrollo no estaría fuera de lugar.

Del mismo modo, al igual que el acceso a la ayuda al desarrollo, préstamos, subvenciones y ahora se está vinculado por los gobiernos e instituciones en el Norte a "buen gobierno" en los países en desarrollo, estas mismas instituciones y el desarrollo de sus homólogos de nación debe comprometerse a fomentar la inversión en información infraestructura en los países en desarrollo como un requisito previo para la salud y el desarrollo de subvenciones, préstamos y ayudas.

En estas formas no exclusivo, el mundo en desarrollo pueden comenzar a abordar los enormes y difíciles problemas de la promoción económica y eficaz mejoramiento de la salud mediante la mejora del acceso a la información, entre otras formas y medios.