Journal of Medical Internet Research, 2003; 5(2): (más artículos en esta revista)

Los médicos que están utilizando el correo electrónico con sus pacientes: una exploración cualitativa

Gunther Eysenbach
Madhavi Patt R [1], Thomas K Houston (tkhouston@uabmc.edu) [2], Mollié W Jenckes [1], Daniel Z Sands [3], Daniel Ford E [1]
Resumen
Fondo

A pesar del potencial para la rápida, asíncrono, documentable comunicación, el uso del e-mail para médico-paciente la comunicación no ha sido ampliamente adoptada.

Objetivo

Encuesta a los médicos que actualmente utilizan el correo electrónico con sus pacientes al día para entender sus experiencias.

Métodos

En el fondo entrevistas telefónicas de 45 médicos que actualmente utilizan el correo electrónico con los pacientes fueron audio grabadas y transcritas textualmente. Dos investigadores de forma independiente cualitativamente codificados comentarios. Las diferencias fueron juzgados por consenso del grupo.

Resultados

Casi todas las 642 observaciones de estos médicos que actualmente utilizan el correo electrónico diario con los pacientes podrían agruparse en 1 de 4 grandes ámbitos: (1) acceso al correo electrónico y el contenido, (2) los efectos de e-mail en la relación médico - paciente, (3) la gestión de asuntos clínicos por e-mail, y (4) la integración de correo electrónico en los procesos internos. El tema más coherente es que la comunicación por correo electrónico aumenta la crónica de gestión de la enfermedad. Muchos médicos también informó de la mejora de la continuidad de la atención y una mayor flexibilidad para responder a las cuestiones nonurgent. Integración de e-mail en el flujo de trabajo diario, tales como la utilización de personal de la oficina, parece ser un importante motivo de preocupación para muchos de los médicos. Para otras cuestiones, como el contenido, la eficiencia de e-mail, y la confidencialidad, hubo divergencia de opiniones y experiencias. Los médicos parecen ser selectivo en la elección de los pacientes que van a comunicarse con a través del correo electrónico, pero los criterios de selección no está clara.

Conclusiones

Estas respuestas se hizo médico perciben beneficios a e-mail con un grupo selecto de pacientes. Varias áreas, tales como la identificación de situaciones clínicas en que la comunicación por correo electrónico es eficaz, que incorpora correo electrónico en la oficina de flujo, y el reembolso de la atención médica en línea y comunicación, deben ser abordados antes de que este modo de comunicación que difunde en la mayoría de las prácticas.

Introducción

Eficaz del paciente-proveedor de comunicación es esencial para la completa, la calidad de atención de salud [1, 2]. La mejora de relación médico-paciente la comunicación es cada vez más reconocido como un importante problema de Salud Pública [3]. Como se indica en el Instituto de Medicina (IOM) informe, "Cruzando el abismo de calidad," 1 de las 5 áreas clave en la forma en que la tecnología de la información podría contribuir a un mejor sistema de atención de salud incluye mejoras clínico del paciente y la comunicación [4] . El Instituto de Medicina indicó "el sistema de atención de salud debe responder en todo momento. . . y que el acceso a la atención debe proporcionarse a través de Internet, por teléfono. . . además de cara a cara visitas "y que" a 2 minutos de comunicación por correo electrónico podría satisfacer muchas las necesidades de los pacientes más responsively y con un coste menor. "

E-mail es un rápido crecimiento medio de comunicación, sobre todo en las limitaciones de tiempo por parte de los proveedores y los pacientes aumento. Técnicamente-mente, por vía electrónica equipada, consumidores de la atención de la salud han acelerado la demanda de acceso al correo electrónico a sus proveedores [5]. Aunque más de 100 millones de estadounidenses utilizan ahora el Internet (acceso y muchas de información sanitaria), son pocos los médicos comunicarse con sus pacientes a través de e-mail [6, 7]. A pesar de su potencial para mejorar tanto la calidad y la eficiencia de la prestación de servicios de salud [8], el uso del e-mail la comunicación no ha sido ampliamente adoptado por muchos médicos. Todavía hay una gran diferencia entre los pacientes deseo de la comunicación por correo electrónico con sus proveedores de salud y los proveedores de aceptación de este sistema electrónico del paciente centrada en la comunicación [6, 9]. Sin embargo, otros datos indican que los médicos son más optimistas que los pacientes sobre el potencial de e-mail utilización, en particular en lo que afecta a la relación médico-paciente [10]. Las preocupaciones sobre la demanda más tiempo que la comunicación por correo electrónico puede imponer [10, 11] y dificultades para encontrar tiempo para conectarse a Internet se comunican por muchos médicos [12]. Por otra parte, debido al carácter asíncrono de comunicación electrónica, e-mail no podrá ser un medio eficaz para algunos pacientes la interacción médico-[13].

Hay varias preguntas sin respuesta respecto a este método de comunicación que deben responderse antes de que el uso generalizado se puede esperar. ¿Cómo funciona esta nueva tecnología el impacto relación médico-paciente? ¿Para qué problemas puede correo electrónico se utiliza más eficazmente? ¿Cómo responder a los médicos de los pacientes deseo de la comunicación electrónica? ¿Cómo integrar esta nueva tecnología en su práctica? Hay poca investigación que documenta cómo los clínicos que utilizan el correo electrónico diario ver y usar la comunicación por correo electrónico, documentos o su impacto en la práctica médica. Algunas de estas preguntas no pueden responderse plenamente hasta que la difusión de esta tecnología se convierte en generalizada. Para empezar a comprender y generar hipótesis acerca de los posibles beneficios y limitaciones de la comunicación por correo electrónico con los pacientes, hemos explorado las experiencias de médicos que actualmente son usuarios frecuentes de la comunicación por correo electrónico en su práctica clínica. Al identificar de los primeros en adoptar la innovación en esta relación médico-paciente y la comunicación, utilizando métodos similares a aprecia investigación (que trata de mirar a los sistemas para averiguar qué está trabajando actualmente, y por lo tanto, lo que es, potencialmente, el futuro ideal) nos espera para comprender mejor cómo y por qué el correo electrónico se está utilizando en "mundo real" las prácticas, y percibir cómo la tecnología puede ser utilizado con éxito en el futuro.

Métodos
Muestra

Se identificaron una muestra de "Internet amantes de los médicos con frecuencia usando e-mail con los pacientes a través de la muestra nacional de los miembros de Médicos' en línea [14], basado en la Internet profesional de la información y la comunicación portal limitado a los médicos que actualmente ejercen su profesión en la Unido Los Estados. Los encuestados a una basada en Internet cuestionario diseñado para identificar los usuarios, definidos como los médicos que "recibir uno o más e-mails de los pacientes en un día típico," se incluyeron [15]. De estos médicos, 204 se indica el uso diario del correo electrónico y 88 manifestaron su interés en la realización de una profunda entrevista telefónica.

Realización de Entrevistas

Enviamos un e-mail a estos 88 médicos que describen nuestro estudio y que se les pedía a participar en un 10 al 15 minutos en profundidad entrevista telefónica. No respondedores se enviaron hasta el 4 por separado recordatorio e-mails y los que siempre por teléfono la información de contacto se estableció contacto por teléfono. Un investigador, que fue cegado para el médico las respuestas en el cuestionario anterior en e-mail uso y tenían poca familiaridad con la comunicación por correo electrónico a la atención de la salud, llevado a cabo las entrevistas.

La entrevista fue diseñado para explorar los médicos de experiencias y reflexiones en relación con e-mail a través de una serie de preguntas abiertas. Un esquema general de los temas y cuestiones que ha sido diseñado por los investigadores para proporcionar una plataforma para los participantes para generar ideas acerca de la comunicación por correo electrónico. Ejemplos de preguntas / claves incluyen: (1) ¿Qué te hizo empezar a utilizar el correo electrónico con sus pacientes?, (2) ¿Me puede dar ejemplos de cómo las prácticas de e-mail afectados calidad de la atención prestada, incluyendo ejemplos de una mayor y / o disminuido la calidad de la atención?, (3) Dime acerca de los problemas que le ha surgido la utilización del correo electrónico. El entrevistador puede preguntar si tiene alguna otra duda comentario o pregunta por el entrevistado generado nuevas ideas. Las entrevistas se realizaron entre noviembre de 2000 a abril de 2001. US $ 50 honorario se proporcionó a los médicos para participar. Se obtuvo el consentimiento verbal de cada médico, audio y todas las entrevistas grabadas, los que luego fueron transcritas textualmente.

Análisis de Datos

Dos revisores de forma independiente identificaron distintos comentarios de las transcripciones y junto con un tercer autor, que tiene experiencia en metodología cualitativa, examinó las observaciones y desarrollado dominios y subdominios. Los reiterados comentarios o reformulado del mismo pensamiento por el mismo participante se cuenta sólo una vez. Cualquier desacuerdo sobre si un determinado segmento representa un único pensamiento o concepto se adjudiquen. Los dominios y subdominios se acordaron por consenso. Taxonomía de todos los comentarios fue entonces enviado a los restantes autores para ser revisados para su pertinencia y coherencia. Todas las discrepancias se resolvieron por consenso.

Resultados

Entre los 88 médicos en contacto, 52 respondieron. Sin embargo, 7 de ellos fueron incapaces de participar en entrevistas telefónicas durante el intervalo de tiempo del estudio. No hubo respuesta de 36 médicos, a pesar de 4 o más e-mail intentos y, en caso de contacto del teléfono de información, fue proporcionada, mensajes telefónicos. Hemos completado 45 entrevistas. Las características demográficas de los médicos participantes se presentan en la Tabla 1. No hubo diferencias significativas en edad, sexo, raza, y subspecialty entre los participantes y los no respondedores, o positivo o de las actitudes negativas sobre la encuesta anterior.

Casi todos los 642 comentarios podrían agruparse en 1 de 4 grandes ámbitos: (1) acceso al correo electrónico y el contenido, (2) los efectos de e-mail en la relación médico-paciente, (3) la gestión de asuntos clínicos por e - correo, y (4) la integración de correo electrónico en los procesos internos. La plena taxonomía está representado en el cuadro 2. Veintiséis comentarios no pueden ser clasificadas en uno de los dominios. Un prominente y coherente subdominio, el uso de e-mail para las enfermedades crónicas de gestión, que fue identificado como un importante hallazgo, se resume en el recuadro 1. Detalles y ejemplos de categorías específicas dentro de la taxonomía se describen a continuación.

E-mail de acceso y contenido

Muchos médicos consideran el correo electrónico como una herramienta de comunicación alternativa para los pacientes y los proveedores, principalmente como consecuencia de las dificultades experimentadas con el sistema telefónico. Estos médicos opinaba que el correo electrónico ahorra tiempo gastado en el seguimiento de los pacientes hacia abajo a través del teléfono y permite más oportunidades para los pacientes a comunicarse con ellos durante la ajetreada jornada laboral y después de horas. Por ejemplo:

Los comentarios reflejan la creencia de que el correo electrónico aumenta la accesibilidad del médico a los pacientes, tanto al proporcionar una ruta directa al médico y al permitir la comunicación continua cuando los pacientes están de viaje. Algunos creían que el acceso directo al médico es un beneficio para los pacientes. Unos pocos declaró que esta podría convertirse en un potencial de carga para el médico si no existe un sistema de triaje con las enfermeras u otro personal de la oficina. Otros expresaron su preocupación por los e-mails no llegan a ellos en todo o en una forma prematura. Por ejemplo:

Había mezclado opiniones sobre el posible alcance de los temas abordados por e-mail. La mayoría consideró que el correo electrónico siempre un poco anónima medio a través del cual muchos pacientes pueden discutir "delicados" temas que no tienen otros. Paciente sustitutos, es decir, los miembros de la familia o cuidadores, también han utilizado e-mail a introducir cuestiones que el paciente se habían mostrado renuentes a discutir con el médico. Sin embargo, algunos médicos declaró que hay algunas limitaciones inherentes a la utilización de e-mail para comunicar cuestiones complejas y que el uso de e-mail no se puede hacer como casual como hablar por teléfono o en persona.

También hubo divergencia sobre las cuestiones de urgencias o emergencias. Unos pocos médicos dieron ejemplos de cuándo e-mail realmente ayudó en estas situaciones y pensé que e-mail pueden y deben ser utilizados para emergencias. Sin embargo, la mayoría cree e-mail deben utilizarse para cuestiones nonemergency. Casi todos los médicos consideraron que el correo electrónico es un gran medio para el intercambio de información de carácter general, tales como la programación general y cuestiones clínicas. Cuando se enfrentan con difíciles, vago, inapropiado o preguntas, pidió a los médicos en general, los pacientes a llamar a la oficina. Médicos en favor de e-mail nos dijo:

Esas preocupaciones con informó:

E-mail y la relación médico-paciente

Estos médicos parece haber mezclado opiniones con respecto a la confidencialidad y el e-mail. Algunos médicos no se preocupa la confidencialidad, siempre y cuando los pacientes fueron "cómodos" utilizando el correo electrónico, mientras que otros estaban preocupados y no incluye datos personales en mensajes de correo electrónico. Un ejemplo de estas preocupaciones es la siguiente:

Hubo preocupación, entre estos médicos, de la posible pérdida de confianza y un impacto negativo en la relación médico-paciente. Cuando hay una pérdida de confianza, es difícil y toma mucho tiempo para recuperar. Al mismo tiempo, los médicos nos dijeron que la comunicación por correo electrónico tiene un efecto positivo en la relación médico-paciente mediante el incremento de las relaciones y mantenimiento de líneas de comunicación abiertas. Por ejemplo:

La gestión clínica de Cuestiones E-mail

Manejo de enfermedades crónicas es un área coherente de acuerdo a nuestros encuestados. Estos médicos consideraron que el correo electrónico es un medio muy eficaz para la gestión de pacientes a los que conozco bien. Muchos ejemplos de uso de e-mail para gestionar condiciones, como la diabetes, hipertensión, psoriasis, e incluso insuficiencia cardiaca congestiva.

Muchos de estos médicos consideró también que hay un gran potencial para el intercambio de información educativa a través de e-mail, y, por tanto, posterior mejora en la gestión clínica. A su juicio, e-mail es una útil herramienta educativa. Un representante comentario es el siguiente:

Una muy específicos de uso para el correo electrónico, declarada por la mayoría de los médicos, es para la prescripción de recambio. Hubo comentarios, principalmente de los médicos que actualmente no se prescriben medicamentos en línea, sobre la conveniencia de esto, el médico se refiere, y la dificultad de hacerlo en línea. Unos pocos médicos que actualmente proporcionan recargas en línea también expresó estas preocupaciones. Un sitio diseñado para ocuparse específicamente de los medicamentos se sugirió como una buena alternativa. Los médicos nos dijeron que ellos se han dado cuenta de que el correo electrónico puede ser muy eficaz para este aspecto de la atención de los pacientes. Por ejemplo:

La mayoría de los médicos de los comentarios parecen reflejar la idea de que el correo electrónico pueden mejorar la continuidad de la atención de los pacientes si se utiliza para previsit la recogida de información y el seguimiento de forma adjetivo, en particular con los resultados de las pruebas y la programación de las pruebas previsit; que es sobre todo útil para los pacientes con enfermedades crónicas y para aquellos con quienes tenía una relación permanente. Algunos afirmaron que la recepción de la información preliminar - tales como antecedentes, alergias a medicamentos, y los actuales medicamentos y dosis - antes de la visita ahorra tiempo durante la visita y permite más tiempo que debe dedicarse a la gestión. Los médicos también estimaron que el correo electrónico permite a los pacientes a comunicarse con ellos después de salir de la oficina, en particular para aclaraciones o hacer preguntas que olvidó durante la visita.

La integración de E-mail en los procesos internos

Hubo numerosas preocupaciones con respecto a la técnica y el día a día los aspectos de la realidad, la integración de la comunicación por correo electrónico en la práctica diaria. Los comentarios iban desde la aceptación general de e-mail de los pacientes y los proveedores de cuestiones generales de política y aplicación técnica en la programación diaria. En su mayor parte, los médicos parecían aceptar e-mail y consideró que va a aumentar en el futuro. La mayoría de los médicos consideraron que sus pacientes que utilizan el correo electrónico encanta. Hubo cierta ambivalencia aunque, sobre todo respecto a cómo y con qué fines lo que debe utilizarse. Un comentario describe e-mail como una "espada de doble filo." Hubo también cierta preocupación por la posible sustitución de e-mail para visitas. Por ejemplo:

La selección de pacientes para la comunicación por correo electrónico parece ser un problema con los médicos que están lidiando. Los médicos parecen ser selectivo en la elección de los pacientes a quienes se comunicará con vía e-mail, pero no está claro, que no sea paciente el acceso a Internet, cuáles son los criterios que utilizan. Por ejemplo:

La promoción y la iniciación de e-mail con los pacientes es también un espacio de confusión de estos médicos. Mientras que algunos médicos que ofrece el uso del e-mail a sus pacientes, un número de médicos comentó que inicialmente los pacientes se les acercó con la idea de utilizar e-mail. Algunos han anunciado el uso del e-mail en sus páginas web y tarjetas de visita. Hubo reservas en cuanto a obtener inundada de e-mail, con los métodos actuales de la publicidad, y estas preocupaciones disuadido a algunos médicos de poner su e-mail en la tarjeta de visita. Por otro lado, existe un temor de disenfranchising pacientes si no se ofrecen e-mail.

Con respecto al médico general y cuestiones, las respuestas se indica que los médicos no cuentan con políticas formales en relación a cómo el correo electrónico debe usarse con pacientes. Los que no tienen políticas oficiales en lugar generalmente tenía una hoja de consentimiento o de sus pacientes había firmar una renuncia; unos médicos seguido Asociación Médica Americana (AMA) directrices [16]. Muchos habían diálogo oficioso con sus pacientes y una aceptación general implícita y la convicción de que sus pacientes entienden que el correo electrónico se utiliza de manera específica, como por nonemergency uso. Muchos indicaron que una política oficial que sería importante y útil para tener correo electrónico funcione sin problemas, en particular abordando cuestiones tales como el tiempo de respuesta adecuado y contenidos, incluyendo actualizaciones sobre los avances de la medicina general y preguntas.

Los médicos consideraron que deberían ser reembolsados por e-mail intercambios, pero se mostraron escépticos de que esto suceda en un futuro próximo, ya que había dificultades para obtener reembolso de las consultas telefónicas. Una vez más, las opiniones varían. Algunos de los médicos no parecen estar demasiado interesados en relación con el reembolso, mientras que otros temían que se trata de un potencial de disuasión de uso generalizado del correo electrónico. Los comentarios siguientes son algunos ejemplos:

Había divergentes sobre el impacto del e-mail sobre el volumen de atención de los pacientes. Algunos médicos informaron de que estaban en condiciones de abordar más cuestiones y cuidar de un mayor número de pacientes ya que algunos de los preliminares, noncritical temas han sido manipulados por e-mail. Otros señalaron que las preocupaciones e-mail puede ser redundante, en exceso de pacientes, que consumen mucho tiempo, y pueden sobrecargar a los médicos como el correo electrónico aumenta el uso. Se trata de un temor anticipado.

Hubo también opiniones y experiencias sobre el impacto del e-mail en la eficiencia. Algunos afirmaron que el correo electrónico era más conveniente, que ofrece una mayor flexibilidad y ahorrado tiempo. Otros consideraron que el correo electrónico podría convertirse en una carga adicional, especialmente si el médico es el único responsable de entregar los mensajes de correo electrónico. La mayoría de los médicos consideraron que el correo electrónico es más conveniente y aumenta la flexibilidad de los médicos y los pacientes en términos de hacer frente a preguntas médicas. La capacidad de comunicarse por e-mail fuera de las horas de oficina y en su calendario es visto como un beneficio importante. Algunos ejemplos incluyen:

No parece ser un método claro de la documentación. Algunos de los que respondieron consideró que la documentación por e-mail es mucho mejor y más fácil que por teléfono; otros, que luchan con la forma de hacer esto de manera eficiente y que se incorpore la oficina de flujo, consideró que la documentación que es peor con el correo electrónico. Por ejemplo:

Los médicos estaban preocupados por los aspectos técnicos del uso de e-mail - en particular con los servidores y sistemas de mal funcionamiento no, inadvertidamente conducen a pérdida de e-mails. Esto parece ser más de una preocupación que prevé un experimentado con frecuencia.

Por último, hubo un amplio espectro de opiniones y experiencias en referencia a la utilización de personal de la oficina y sus colegas utilizando el correo electrónico para comunicarse con los pacientes. La mayoría de los médicos no habían abordado plenamente el tema con su personal. Muchos consideraron que hizo que su personal no está dispuesta o interesada en la utilización del correo electrónico. Los pocos que ha incorporado personal de la oficina en la comunicación por correo electrónico se reunió con el éxito. La mayoría de los médicos parece ser responsable de su propio acceso a correo electrónico, aun cuando fuera de la ciudad, aunque algunas de las respuestas se nos dijo acerca de sus colegas para acceder a e-mail.

Discusión

Hemos intentado buscar lo que está trabajando actualmente en versión electrónica del paciente centrada en la comunicación, ya través de que, para determinar "lo que podría ser" en el futuro. Hablamos con 45 médicos que se utilizan con frecuencia e-mail con los pacientes y encontró que la mayoría de opiniones acerca de electrónica médico-paciente comunicación fueron positivos. Estos médicos no ver un beneficio de usar e-mail en situaciones específicas con pacientes específicos. Los médicos informaron de una mejor y más coherente de la comunicación con los pacientes que tienen enfermedades crónicas y requieren frecuentes, pequeños cambios en la gestión. Los encuestados señalaron varias otras prestaciones, incluidos la continuidad de la comunicación con los pacientes (en particular, los pacientes que los viajes), capacidad de responder a las cuestiones nonurgent en su propio tiempo, evitar la etiqueta de teléfono con los pacientes, y mejorar la eficiencia en determinados escenarios. Drug-rellenar las solicitudes y la difusión de información educativa, incluyendo enlaces a fuentes fiables de Internet, también fueron citados como ejemplos de la utilización eficaz de e-mail con los pacientes.

A pesar de las experiencias positivas, la comunicación por correo electrónico aún no está generalizado en la atención clínica. Hemos escuchado acerca de una serie de obstáculos que pueden influir en esto, como la incertidumbre de la participación de personal de las oficinas, el potencial de aumento de la demanda a tiempo para el médico (en particular con el uso excesivo del correo electrónico de pacientes), dificultad para incorporar e-mail a diario en la oficina del flujo de trabajo , Generando respuestas oportunas, inadecuado o de urgencia contenido en los mensajes, confidencialidad, y la falta de reembolso para este servicio. En investigaciones anteriores de Moyer et al, casi la mitad de una muestra de médicos a las 2 universidad basada en dispensarios de atención primaria donde se indica la preocupación por sentirse abrumados por los pacientes' e-mails y consideró que el e-mail con los pacientes que añadir a su carga de trabajo si se utiliza en su práctica clínica [10]. El único ensayo controlado con la aplicación de correo electrónico la comunicación entre médicos y pacientes no reveló una reducción significativa en el volumen de la comunicación telefónica, por lo que el apoyo a estos médicos "preocupación [17]. Aunque la mayoría de los médicos no expresó preocupación por la confidencialidad, los que no estaban muy preocupados. Las actuales directrices para la relación médico-paciente e-mail y los informes médico identificar los posibles riesgos para la confidencialidad y la importancia de establecer políticas para la integración de la tecnología en la práctica [18]. A pesar de la existencia de directrices [16, 18], los médicos, en su mayor parte, no se han establecido políticas oficiales o directrices que utilizan los pacientes con respecto a la comunicación por correo electrónico. Los que sí tienen políticas formales en el lugar parecen tener un menor número de preocupaciones sobre el contenido y uso general.

Los encuestados prevé otro tipo de problemas con la comunicación por correo electrónico, tales como el reembolso problemas logísticos y problemas técnicos (como la falta de servidores, la pérdida de e-mails), médico y consecuencias de correo electrónico utilizada para cuestiones urgentes, pero no había experimentado con frecuencia ellos . Los médicos en este estudio parece muy preocupado por los "tuercas y tornillos" de integrar la tecnología en el flujo de trabajo de su práctica clínica. Tecnología para garantizar la comunicación entre el médico y el paciente no ha sido ampliamente integrado con el sistema de registro médico u otros sistemas de oficina para el calendario ni el triage. El desarrollo futuro en este ámbito puede aumentar e-mail adopción. Opiniones de expertos antes de literatura han puesto de manifiesto limitaciones adicionales de e-mail médico-paciente, comunicación [13]. En concreto, el carácter asíncrono de la comunicación no pueden ser susceptibles de diagnóstico complejo.

Un aspecto importante de la comunicación por correo electrónico implica cómo los médicos seleccionar pacientes para los que van a iniciar la comunicación por correo electrónico. Los criterios utilizados para seleccionar los pacientes para la comunicación por correo electrónico, como un paciente "capacidad para manejarlo" (literalmente comentario de uno de los médicos), no estaban bien definidos o objetivo, y no depende sólo de acceso a Internet. Ya sea que la selección depende de la duración de la relación médico-paciente, la naturaleza del problema médico, el rendimiento escolar del paciente, u otros factores no es clara y requiere una mayor investigación. E-mail comunicación puede dar lugar a una mayor, no menor, la desigualdad en el acceso a la atención de determinados grupos de pacientes.

Nuestro estudio está limitado por una parte relativamente pequeña de tamaño de la muestra. La muestra fue seleccionada de un médico en línea organización y es, probablemente, más conocedores de Internet que la mayoría de los médicos. Sin embargo, estos médicos representan varias especialidades y de una amplia región geográfica. Debido a que la utilización de medios electrónicos de pacientes centrada en la comunicación es una patología poco estudiada, nos parece que la naturaleza cualitativa de este estudio tiene fuertes. Los resultados incluyeron 642 observaciones de los médicos en todo Estados Unidos que son usuarios frecuentes de esta tecnología y reflejan una amplia gama de opiniones. Muchos resultados, incluida la selección de pacientes específicos, la falta de preocupaciones relacionadas con la confidencialidad, y el gran número de previsto, pero sin los problemas técnicos, no se percibe como posibles temas principales antes de la recogida de estos datos. Creemos que estos métodos cualitativos han proporcionado datos útiles piloto para futuros estudios de la viabilidad de la difusión y el impacto potencial de esta tecnología.

Estas respuestas se hizo médico perciben beneficios a e-mail con un grupo selecto de pacientes. A través de este estudio hemos identificado diversas áreas de investigación futura. Estos incluyen: el desarrollo de criterios para la selección de pacientes para utilizar el correo electrónico; el incremento de la difusión de directrices oficiales en relación con e-mail; incorporación a mejorar el flujo de oficina; utilización de personal de la oficina para gestionar el correo electrónico; aclarar las consecuencias médico, y mecanismos para la restitución de esas sumas en línea atención médica y comunicación.

Esta labor fue apoyada por una beca del Instituto Bayer de Comunicación para la Salud (# 00-577) y de AHSR subvención ZT32PE10025.

Los datos de este proyecto fueron aceptados para su presentación en la Sociedad de Medicina Interna General Encuentro Nacional, San Diego, California, mayo de 2001.