Journal of Medical Internet Research, 2003; 5(2): (más artículos en esta revista)

El SRAS y la salud de la población tecnología

Gunther Eysenbach
Gunther Eysenbach (geysenba@uhnres.utoronto.ca)
Resumen
Introducción

Síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) pulse el mundo el 16 de noviembre de 2002, cuando los primeros casos de neumonía atípica apareció en la provincia de Guangdong, al sur de China. La enfermedad se extendió rápidamente a Vietnam y Hong Kong, y desde allí hizo su camino en todo el mundo. El hemisferio occidental no se libró: alrededor de 37 personas han muerto en Canadá del 30 de junio de 2003, todos en el área de Toronto, Canadá y sigue siendo la única región fuera de Asia con las muertes por el SARS.

Con el SARS, innumerables medios de comunicación informes y comunicados de prensa empresa la promoción de tecnología de información y comunicación (TIC) parece soluciones (de texto 1]. Algunas empresas de tecnología intentó convertir los limones en limonada utilizando la crisis para llevar sus productos de las TIC y los servicios en los medios de comunicación y para la atención del público. A medida que el número de nuevos casos de SRAS y disminuye el polvo se asienta, es el momento de pedir a preguntas críticas, incluidas las que de estas herramientas y tecnologías han demostrado su utilidad o debería ser más desarrollado y evaluado con el fin de estar preparados para la próxima emergencia de salud pública.

Papel de la tecnología de la información durante la epidemia de SRAS

La salud pública y enfermedades infecciosas comunidad de investigación ampliamente elogiado el papel de las TIC en la detección temprana, así como en el fomento de la colaboración mundial y el intercambio de información durante la epidemia de SRAS. El 17 de marzo de 2003, la OMS pidió a 11 laboratorios en 9 países a participar en una colaboración multi-center proyecto de investigación sobre el diagnóstico de SRAS. La red se aprovecharon de correo electrónico seguro y un sitio web de la OMS para compartir los resultados de las investigaciones de muestras clínicas, microscopio de electrones de imágenes de virus, secuencias de material genético para la identificación del virus y la caracterización, y tejidos postmortem de casos de SRAS en tiempo real [ 1]. Los distintos departamentos afectados de los hospitales también se utilizan los sitios Web y el correo electrónico para difundir rápidamente los resultados clínicos a los profesionales de la salud [2]. "Esta es una forma de alerta rápida y comunicación que no habría sido posible si el virus del SRAS había aparecido hace diez años", señala el doctor Kimball de la APEC que las infecciones emergentes Red [3], y Julie Gerberding, directora de la EE.UU. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, escribe en un editorial en el New England Journal of Medicine que "la utilización de Internet ha sped el intercambio de información y ha ayudado a superar los problemas presentados por la asincronía en las actividades de los investigadores en muchos husos horarios" [4 ].

Editores de revistas celebra a sí mismos y de Internet para poder publicar artículos sobre el SARS a la velocidad de los electrones [5]. Sin embargo, el papel de revistas - aunque con versiones preliminares electrónico y vía rápida revisión paritaria - enanos en comparación con el papel de Internet en la difusión de información sobre el SRAS. Al 30 de junio de 2003, PubMed listas de 881 artículos que contienen las palabras de búsqueda [ "síndrome respiratorio agudo y grave" O SARS]. En contraste, Google encuentra páginas 358000 con la frase "el síndrome respiratorio agudo severo" (sin contar la no-Inglés páginas o páginas que contienen sólo las abreviaturas de SRAS o de SRAS "síndrome respiratoire aigu sévère").

La Organización Mundial de la Salud (OMS) elogió también el papel de RIMSP (salud pública a escala mundial de inteligencia de red) para la detección precoz del síndrome respiratorio agudo grave, alegando que "siempre RIMSP algunos de los primeros avisos de noviembre de brote en China" [6]. RIMSP es parte de cuyo Global Alerta y Respuesta ante Brotes Red [7], sino que fue desarrollado y es gestionado por el Ministerio de Salud de Canadá Centro de Preparación y Respuesta a Emergencias. Es esencialmente un rastreador de Internet especializados en la detección de artículos de noticias que indican fenómenos inusuales pertinentes para la salud pública: RIMSP continuamente explora más de 400 fuentes internacionales de noticias de cualquier brote de 31 enfermedades transmisibles, así como artículos acerca de los desastres naturales y patógenos resistentes a drogas, en lugar de basarse en "oficial" informes de fuentes gubernamentales (que pueden ser reacias a informar los brotes de enfermedades para evitar perturbaciones económicas). El enfoque es claramente insuficiente cuando se producen brotes de enfermedades en los países en desarrollo donde poca información encuentra su camino en los medios de comunicación y la Internet, o en los países donde los medios de comunicación controlados por el gobierno. RIMSP parece ser estirado hasta sus límites (cuando el autor solicitó el acceso al sistema la respuesta fue "ahora hemos llegado a nuestro límite en el número de usuarios que pueden tener acceso al sistema"). RIMSP la actualidad se está actualizado para incluir a más idiomas, incluido el chino (que durante la crisis del SRAS estaba aún no implementado).

La salud de la población tecnología

la sanidad electrónica, la informática la salud de los consumidores, salud pública y la informática son los nuevos ámbitos que tienen un claro aspecto de salud pública, en el sentido de que incluyen las tecnologías que pueden utilizarse para mejorar la salud de poblaciones enteras, no sólo a las personas. La salud de la población es una tecnología reciente término general subsumir las aplicaciones de tecnologías como la Internet, dispositivos inalámbricos, teléfonos móviles, aparatos inteligentes, o casas inteligentes (domótica) que tienen una población objetivo y el potencial para mejorar la salud pública. En principio, todo tipo de hogar-dispositivos de control, la fiebre de los termómetros digitales para el asma de dispositivos de control, podría ser modificado para funcionar como sistemas de detección precoz, es decir, para transmitir datos - o de forma inalámbrica a través de Internet - a central data-mining instalaciones, que pueden detectar las nuevas pautas que indican los brotes de enfermedades. Entre los desafíos de todos estos sistemas son éticos y la protección de la intimidad - se trata de un difícil equilibrio entre la recopilación de datos de miles de personas con poder localizar a las personas infectadas por un lado, y proteger la privacidad de las personas en el otro lado. Hospitales y farmacias de mañana también puede alimentar los datos en este tipo de datos central de minas. Además, puede haber un papel para la detección de patrones de información y los flujos de comunicación en Internet. En el Centre for Global eHealth Innovation hemos estado experimentando con las solicitudes de búsqueda de vigilancia gente que entra en los motores de búsqueda, para evaluar si es posible detectar cualquier aumento o cambios en la salud relacionados con las solicitudes utilizando métodos automáticos [8]. La sensibilidad de estos métodos para la detección de brotes de enfermedades o ataques de bioterrorismo que queda por evaluarse - en nuestro término de búsqueda experimento que no parece ser lo suficientemente sensibles como en el caso de SRAS.

Tecnología de la Información y la Epidemiología del miedo

En la última semana de junio, Ottawa, Ontario presentó un desglose de 945 millones de dólares (canadienses) en el SRAS relacionados con los costes. Estos incluyen $ 395 millones para los hospitales y las instituciones de atención de salud extra para los gastos de personal, equipos de protección, las clínicas y salas de aislamiento. Otros $ 330 millones para suplir las pérdidas de salarios en cuarentena para los trabajadores de salud. Aún más graves pueden ser las consecuencias del SRAS relacionados con la "epidemia de miedo" [9]. Millones de dólares se perdieron debido a la perdida de negocio - los turistas y viajeros de negocios mantenerse lejos de los focos de tensión. Peor aún, como en este incidente particular, los hospitales son los centros de los brotes, los pacientes aplazados o retraso importante visitas al hospital. Es difícil estimar cuántos pacientes se hayan visto perjudicados por los hospitales evitando - por lo menos fuera de China que pueden ser más de los realmente muertos por la enfermedad. Kelly MacDonald, Universidad de Toronto-enfermedad infecciosa de expertos, calcula que cuatro veces más Ontario morirán por falta de atención médica causada por el brote de SRAS como va a morir de la enfermedad en sí [10]. Para entender la epidemiología de miedo en el contexto de la salud de la población tecnología es importante, al menos por dos razones.

En primer lugar, algunas aplicaciones de las TIC que se han defendido en ocasiones ha desempeñado un papel como psicológico "cinta adhesiva para conductos de la guerra contra el miedo." De hecho, Bruce Hicks, director general del grupo del domingo Communications, el operador que puso en marcha el servicio de teléfono móvil que avisa abonados cuando están infectados cerca de los edificios (véase más arriba), fue citado como la descripción de su servicio con estas palabras: "Con el dial de unos pocos dígitos, los suscriptores pueden obtener rápidamente la tranquilidad que necesitan para dedicarse a sus vidas cotidianas." ; - Haciendo uso de la palabra sobre el hecho de que no es principalmente la propagación del SRAS, pero el temor de que se trata de este servicio. Thermal-escáneres de imágenes creado en los aeropuertos para detectar viajeros en busca de signos de SRAS pueden haber tenido un papel similar: para asegurar que las personas que "algo se está haciendo," y para evitar daños económicos. De hecho, hay pruebas limitadas sobre la sensibilidad y especificidad de esta tecnología para identificar pasajeros con fiebre. Tecnología de información y comunicación también pueden ayudar a mantener el sistema de atención de salud accesible en los casos de enfermedad (o miedo) los brotes. Por ejemplo, el Hospital General de Singapur, presentó durante la crisis del SRAS en línea un programa de fisioterapia que permita terapeutas físicos para supervisar a distancia los pacientes en sus hogares. El uso de una webcam, los pacientes pueden comunicarse con sus terapeutas, que a su vez pueden mostrar a sus pacientes nuevos ejercicios y darles información sobre sus progresos [11].

La segunda razón por la que necesitamos para comprender la epidemiología de miedo en el contexto de la salud de la población es la tecnología que algunas tecnologías utilizadas como sistema de alerta temprana pueden no ser capaces de discriminar entre una verdadera epidemia biológica y una epidemia de miedo. Esto es especialmente cierto para los sistemas basándose en los usuarios entrar en los síntomas, los sistemas diseñados para detectar cambios en los patrones de utilización de servicios de salud u otras bases de datos, o los sistemas de información y análisis de patrones de comunicación en Internet o en medios de comunicación. Tales sistemas de alerta temprana puede recoger hasta cambios en la conducta colectiva desencadenada por una simple epidemia de miedo. Por ejemplo, miles de neoyorquinos comprar cinta adhesiva para conductos no se indica un ataque de bioterrorismo, sino una epidemia de miedo. Del mismo modo, se ejecuta en los médicos o farmacias puede indicar la histeria en masa (a muy alta prevalencia del fenómeno en nuestra sociedad), o un ataque de bioterrorismo (mucho menos frecuente caso). El valor predictivo de tales sistemas de alerta temprana por lo tanto, es intrínsecamente baja. Falso positivo llevar advertencias a los medios de comunicación informes, y dar lugar a nuevos cambios en el comportamiento del público - una potencialmente devastadora positiva retroalimentación.

Conclusiones

El reciente brote de SRAS brinda la oportunidad de analizar y estudiar el uso de la tecnología de la salud de la población, y para aprender lecciones para futuras emergencias de salud pública, incluidos los actos de bioterrorismo. Lo que es más importante, debe ser un estímulo para evaluar críticamente estas tecnologías y proporcionar orientaciones para la investigación y el desarrollo. La salud de la población claramente la tecnología tiene un enorme potencial para aumentar nuestra preparación para la próxima salud pública de emergencia, sino que también plantea muchas cuestiones relacionadas con la ética, los valores libertarios, y la vida privada, y tiene el potencial para alimentar una epidemia de miedo y la histeria colectiva en masa .