Journal of Biomedical Discovery and Collaboration, 2006; 1: 9-9 (más artículos en esta revista)

Center for Behavioral Neuroscience: un prototipo de multi-institucional de colaboración centro de investigación

BioMed Central
R Kelly Powell (kpowell@gsu.edu) [1], H, Elliott Albers (biohea@langate.gsu.edu) [1]
[1] Center for Behavioral Neuroscience, Georgia State University, PO Box 3966, Atlanta, Georgia 30302-3966, EE.UU.

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Resumen

El Center for Behavioral Neuroscience se puso en marcha en el otoño de 1999 con el apoyo de la National Science Foundation, la Georgia Research Alliance, y nuestros ocho instituciones participantes (Georgia State University, Emory University, Georgia Institute of Technology, Facultad de Medicina Morehouse, Clark - Atlanta University, Spelman College, Morehouse College, Morris Brown College). La CBN proporciona los recursos necesarios para fomentar la investigación innovadora en la neurociencia conductual, con especial atención a la neurobiología de la conducta social. Centro de profesores que trabajan en colaboratorios utilizar diversos sistemas modelo de invertebrados a los seres humanos para investigar el miedo, la agresión, la afiliación, y los comportamientos reproductivos. La adición de nuevos focos de investigación en la recompensa y refuerzo, la memoria y la cognición, y diferencias por sexo se ha ampliado la posibilidad de colaboraciones entre los investigadores del Centro. Tecnología básica laboratorios desarrollar la moleculares, celulares, sistemas, de comportamiento y de imágenes de herramientas esenciales para investigar cómo el cerebro influye en el comportamiento social complejo y, a su vez, cómo la experiencia social influye en la función cerebral.

Además de los descubrimientos científicos, uno de los principales objetivos de la CBN es capacitar a la próxima generación de neurocientíficos de comportamiento y para aumentar el número de mujeres y menores de las minorías representadas en la neurociencia. Los programas educativos se ofrecen para K-12 estudiantes a una chispa de interés en la ciencia. De pregrado y postgrado iniciativas animan a los estudiantes a participar en interdisciplinario e interinstitucional de programas, mientras que los programas de post-proporcionar un puente entre los laboratorios y permitir la investigación interdisciplinaria y la educación se atreve a florecer. Por último, el CBN se ha comprometido a la transferencia de conocimientos, la asociación con organizaciones comunitarias para lograr la neurociencia al público. Este enfoque multifacético a través de la investigación, la educación y la transferencia de conocimientos tendrá un impacto importante sobre la manera de estudiar las interacciones entre el cerebro y el comportamiento, así como la forma en que la opinión pública la función del cerebro y las neurociencias.

Historia del Centro de Neurociencia Conductual (CBN)

El Center for Behavioral Neuroscience fue financiado inicialmente en 1999 como parte de la National Science Foundation (NSF) Ciencia y Tecnología Center (STC) iniciativa. El STC programa fue diseñado a fines del decenio de 1970 para permitir la investigación innovadora y proyectos de educación de importancia nacional que requieren de un Centro modo de apoyo para lograr la investigación, educación y transferencia de conocimientos objetivos compartidos por los socios. Conducta cláusulas y condiciones tipo de investigación de categoría mundial en las asociaciones entre instituciones académicas, los laboratorios nacionales, las organizaciones industriales, y / o en otros públicos o entidades privadas para crear nuevos conocimientos significativos y de gran beneficio para la sociedad. Además, cláusulas y condiciones tipo intelectual y construir infraestructuras físicas dentro y entre las disciplinas, y fomentar la educación mediante la integración de la educación con la investigación, y mediante la creación de vínculos entre el aprendizaje y la investigación a fin de que el descubrimiento y la creatividad más apoyo plenamente el proceso de aprendizaje. En resumen, la NSF la ciencia y la tecnología ofrecen los Centros de investigación e ingeniería comunidad un mecanismo eficaz para llevar a cabo a largo plazo la investigación científica y tecnológica y actividades de educación, para estudiar mejores y más eficaces maneras de educar a los estudiantes, y desarrollar mecanismos para garantizar la oportuna transición de la investigación y la educación los avances realizados en servicio en la sociedad.

A finales del decenio de 1990, un pequeño grupo de profesores de la Universidad de Emory y la Universidad Estatal de Georgia comenzó a desarrollar un esquema para el nuevo centro que promueva la investigación y la educación en el ámbito de la neurociencia que participaron ocho Atlanta basado en las instituciones académicas. Estas instituciones fueron seleccionadas sobre la base de su potencial para prestan a la investigación y las misiones educativas del centro y en su localización geográfica. Uno de los principales retos inicial era definir un enfoque de investigación que se basaría en la capacidad de investigación de los neurocientíficos en Atlanta. Una serie de retiros y se celebraron reuniones donde se determinó la construcción de la investigación se centran en los puntos fuertes en la neurociencia conductual, con énfasis en la agresión, la afiliación, el miedo y la reproducción. Después de un año se centró en la elaboración de propuestas y una serie de evaluaciones que culminaron en una solución amplia, de dos días de visita al lugar de la NSF, el centro fue uno de los cinco centros STC elegido para la financiación de varios centenares de otras solicitudes iniciales. La CBN fue elegido para recibir uno de los diez años de premios de aproximadamente 40 millones de dólares a partir de noviembre de 1999. Además, el Georgia Research Alliance (GRA), una empresa privada, corporación sin fines de lucro cuya misión es la de capitalizar la investigación universitaria innovadora para construir un vibrante, la tecnología-economía ricos se comprometieron a apoyar el Centro con un adicional de $ 16 millones. La financiación de la GRA ha sido decisiva para la contratación de nuevos profesores en el centro de las instituciones y la adquisición de equipo necesario para las nuevas tecnologías utilizadas para el centro de investigación.

Estructura orgánica de la CBN

La estructura orgánica de la CBN es mejor ilustra en el siguiente diagrama (figura 1]. El Director del centro recibe el asesoramiento de dos juntas consultivas que reunirá una vez al año (no se trata de votar o la formulación de políticas entidades). La Junta Asesora Interna está integrada por el Provosts de cada una de las ocho instituciones asociadas (o un representante de la Provost) y proporciona orientación sobre cuestiones relacionadas con las operaciones básicas del centro lo que se refiere a las operaciones de cada uno de los centros asociados. La Junta Asesora Externa en 12-13 compuesto por científicos, educadores y profesionales de fuera del centro y proporciona orientación sobre los aspectos científicos y los aspectos educativos del centro. El director es asistido por tres co-directores que supervisan las instrucciones y los programas de investigación, la educación, la transferencia de conocimientos, y por un director asociado que supervisa las operaciones diarias del centro.

El co-director de investigación, que es asistido por un subdirector, trabaja con un número de profesores en el centro que llevar "colaboratorios" que se basan en temas de investigación temática y la tecnología "núcleos" se centró en el desarrollo de nuevas tecnologías la neurociencia conductual para la investigación. El "colaboratorios" constará de un grupo de investigadores de diferentes laboratorios e instituciones que se reúnen para discutir los intereses comunes de investigación. Estos grupos se reúnen en tiempo real (mediante videoconferencia tecnología para reunir a investigadores de las distintas instituciones) para propiciar el debate y la colaboración entre los investigadores y para proporcionar conocimientos técnicos a los investigadores entre los cuales puede no haber colaboraciones, pero cuando hay interés común en avanzar el campo de la investigación. Juntos, con las aportaciones de los miembros en su conjunto, el co-director, subdirector y los jefes colaboratorio determinar lo que la investigación debe ser apoyada directamente por el centro y el trabajo para fomentar la investigación en áreas que, a su juicio será la mejor manera de beneficiar al campo en general. Estos convertido en los temas de investigación que son el centro de la "colaboratorios". El co-director de la educación es asistida por el director adjunto para la educación que supervisa las operaciones diarias del centro de diversos programas educativos y la evaluación de estos programas. El co-director de la transferencia de conocimientos supervisa el desarrollo de asociaciones comunitarias y las cuestiones de transferencia de tecnología del centro. Personal adicional incluyen el director de tecnología de la información, que supervisa el desarrollo y mantenimiento de diversas tecnologías utilizadas por el centro, el coordinador de comunicaciones, que supervisa las relaciones públicas, publicidad y algunas de desarrollo para el centro, y el gerente financiero, que gestiona el centro del finanzas. Una gran cantidad de auxiliares administrativos, docentes dirigidas por comités de voluntarios y también trabajar para hacer los centros de investigación, educativos y de la comunidad las actividades de la asociación es posible.

Miembros de la CBN se basa fundamentalmente en los intereses por parte del candidato para contribuir y beneficiarse de la única recursos que ofrece el centro. Miembros de la CBN implica una solicitud y el proceso de aprobación dirigida por comités específicos. Los miembros deben comprometerse a promover el campo de la neurociencia conductual de alguna manera coherente con la misión del CBN, y el único otro requisito de membresía es para las personas que faciliten información sobre sus propias actividades de investigación y actividades educativas para el centro del informe anual. Composición actual en el centro incluye cerca de 100 profesores, 20 postdocs y 50 estudiantes de postgrado que representan a todas nuestras instituciones miembros, con la mayor economía de las instituciones que componen una parte significativamente mayor de la composición.

Principales metas y objetivos de la CBN

La CBN comenzó su mandato con una amplia visión de convertirse en un recurso nacional para el campo de la neurociencia conductual, lo que contribuye nuevos conocimientos, la formación con una diversa población estudiantil, y con lo que una apreciación de la ciencia al público en general. Con este fin, el centro oficial de la declaración de misión es: El CBN misión es reunir a los únicos recursos de un consorcio de Atlanta colegios y universidades para construir un programa reconocido a nivel nacional que (a) definir la interacción de los procesos cerebrales y los comportamientos complejos, ( b) crear un grupo interdisciplinario de investigadores se centraron en la neurociencia conductual, y (c) transferir los descubrimientos del laboratorio al público. Con esa visión amplia, uno de nuestros mayores retos ha sido el de elaborar un plan estratégico que va a promover nuestra misión de investigación, educación y transferencia de conocimientos sin diluir los esfuerzos en cualquiera de estas tres áreas.

Investigación metas y objetivos

El objetivo principal de nuestra investigación iniciativas comprenden: 1) el desarrollo de un modelo de investigación en colaboración entre los investigadores mediante diversas técnicas, los niveles de análisis, y el modelo de sistemas, 2) la adición de nuevos conocimientos sobre los sistemas neurales subyacentes complejo comportamiento, la conducta social y en particular, y 3) mejorar la infraestructura de investigación de neurociencia en todas las instituciones participantes. Estos objetivos se han desglosado en más metas y objetivos específicos, cada uno de los que consideramos clave para la promoción de la misión general del centro.

El centro de la estructura original de investigación que participan centrándose en cuatro temas principales de investigación: la filiación, la agresión, el miedo, la reproducción. Estos temas de investigación son el centro de las investigaciones llevadas a cabo en los "colaboratorios", que, como se ha mencionado anteriormente, actúan como conductos para el establecimiento de inter-institucional y entre laboratorios de investigación de colaboración para promover la investigación innovadora dentro de estas áreas temáticas específicas. Como la ciencia en estas áreas avanzado se hizo evidente que necesitábamos para ampliar y mejorar la colaboración, multi-disciplinaria interacciones en el centro a aportar nuevas ideas e identificar nuevas vías de investigación, algo que esperamos que tendrá que ser repetido en el tiempo . A través de la estructura de colaboratorio, hemos iniciado cruzadas colaboratorio las actividades se centraron en nuevos temas que abarcan todos los aspectos de la neurociencia social para complementar y mejorar en curso las actividades de colaboratorio. Estas cruzadas colaboratorio temas incluyen diferencias por sexo, recompensa y refuerzo, y la cognición y la memoria. No sólo esto ha llevado a la ciencia en nuevos y emocionantes direcciones, pero también ha atraído a más científicos en el centro, ofreciendo nuevas oportunidades de colaboración para la investigación. Por ejemplo, la investigación apoyada por la CBN dado lugar a la conclusión de que la vinculación social en voles tiene una base genética, resultado informado por más de 140 fuentes de medios de comunicación oficiales. Investigación apoyada por la CBN también ha dado lugar a la elaboración de un nuevo tratamiento eficaz para determinadas fobias. Estos son sólo dos ejemplos de algunos de los de vanguardia estudios de investigación que han dado lugar del centro de la estructura única de los recursos. Seleccione los estudios de los últimos dos años se enumeran en la sección de Referencias para proporcionar un panorama más amplio del tipo de comportamiento de la neurociencia investigación apoyada por el centro [1 - 73]. La mayoría de estos estudios seleccionados que participan académicos de posgrado y posdoctorales clave como becarios investigadores. Investigación apoyada por el centro también se puede acceder a la página web del centro [74].

Un importante reto para nuestro centro ha sido la adición de nuevos conocimientos acerca de la conducta social y la neurociencia al campo, mientras que el desarrollo y / o mantener vigorosos programas de investigación en todas las instituciones asociadas, incluidas las instituciones cuyas misiones no son intensivas en investigación. Al alentar la participación de investigadores de todas las instituciones participantes en las actividades de colaboratorio, hemos creado una comunidad que provee recursos y apoyo intelectual para todos los investigadores, sobre todo para los investigadores que pudo haber sido la realización de investigaciones en relativo aislamiento antes de ingresar en el centro. Además, el centro presta apoyo técnico a través de nuestra tecnología a todos los núcleos de centro de investigadores que deseen ampliar su investigación para incluir las nuevas tecnologías desarrolladas por los núcleos. Por último, nuestro programa de donaciones de empresas proporciona financiación para que las innovaciones, proyectos de investigación en colaboración que pueden beneficiarse especialmente los investigadores que no tienen otras fuentes de financiación.

Otra investigación mandato de nuestro centro es mejorar la infraestructura de investigación en las instituciones participantes. A principios de la vida del centro, se hizo evidente que las únicas misiones de las instituciones asociadas que se había dirigido directamente antes de abordar el centro de investigación de objetivos en relación con estas instituciones. Con este fin, un grupo de tareas, compuesto por representantes de cada una de las instituciones asociadas, se pone junto a abordar con mayor eficacia las distintas misiones institucionales, promoviendo al mismo tiempo el centro de investigación de objetivos. El grupo de trabajo se enfrenta a retos únicos y adoptó una serie de enfoques para hacer frente a estos desafíos. Obviamente, algunas de nuestras instituciones participantes han de Investigación de Neurociencia como una prioridad en sus propias misiones y que simplemente tratan de sacar provecho de sus esfuerzos por ofrecer incentivos de nuestro centro para atraer a las nuevas incorporaciones a la neurociencia conductual a estas instituciones. Otras instituciones originalmente no considerar esto como una prioridad para sus misiones, pero curiosamente, encontramos que mediante el uso de centro de recursos para ayudar a estas instituciones con sus prioridades educativas, algunos de ellos han comenzado a incorporar un mayor énfasis en la neurociencia la educación y la investigación en sus misiones . Al trabajar con los distintos departamentos y la movilización de la financiación del centro de la Georgia Research Alliance, la CBN ha participado directamente en la contratación de más de 30 profesores a través de la neurociencia las instituciones asociadas, incluidas catorce mujeres facultad. La clave ha sido la de unirse a cada una de las instituciones (e incluso los distintos departamentos) en la promoción de sus misiones (donde hubo un beneficio mutuo para el centro de la misión) y que permite a los dirigentes a observar cada una de las instituciones por sí mismas los beneficios de asociarse con nuestro centro con el fin de obtener "buy-in" de nuestras instituciones asociadas.

Educación metas y objetivos

Principales metas educativas del centro comprenden: 1) la formación de posgrado y posdoctorales estudiantes en la neurociencia conductual, destacando interdisciplinario, la investigación en colaboración, 2) el aumento de interés en la neurociencia carreras de investigación a nivel universitario, proporcionando oportunidades de experiencias de investigación intensiva para los estudiantes, 3) mejorar la enseñanza de las ciencias en el K-12 nivel y estimular el interés por la ciencia en los estudiantes, y 4) aumentar el número de minorías insuficientemente representadas y mujeres que ingresan en las carreras científicas.

El colaboratorio estructura del centro proporciona un único entorno de formación de centro postdocs, graduados y estudiantes. Este ambiente expone a los estudiantes y postdocs a los investigadores de múltiples disciplinas, que permite la formación en múltiples entornos, incluida la capacitación con nuevas y más avanzadas técnicas de investigación, y promueve las técnicas de colaboración en la investigación de alentar a todos los postdocs y estudiantes de posgrado a participar en la investigación colaborativa proyectos a través de laboratorios e incluso a través de las instituciones. Postdocs y estudiantes de postgrado dejan el centro con una amplia formación y mejor preparados para los últimos movimientos en colaboración multidisciplinar de Investigación de Neurociencia. Como postdocs y estudiantes de postgrado dejan el centro, se llevan a este innovador enfoque para la investigación en nuevos lugares y posiciones en el campo.

Estudiantes que trabajan en el centro afiliado a laboratorios de investigación son mentor de manera que les anime a considerar con firmeza con una educación de postgrado en neurociencias. Para ello, es fundamental que estos estudiantes se sienten parte de la comunidad de científicos y que adquieran confianza en sí mismos como parte de una comunidad de científicos. Esto incluye la prestación de estos estudiantes con una experiencia de laboratorio de investigación donde se sienten que son una parte importante del proceso de investigación y ayudarles a desarrollar habilidades y la confianza en su propia capacidad intelectual para que sean capaces de verse a sí mismos en las carreras científicas. Estudiantes son alentados a participar en colaboratorios y en reuniones individuales de laboratorio. Además, el centro proporciona algunos fondos para enviar a algunos de los mejores estudiantes a reuniones nacionales para presentar sus investigaciones. Proporcionar los estudiantes más jóvenes de mentores de estudiantes de posgrado y de nivel superior de pregrado en la comunidad también puede alentar a estos estudiantes en la comunidad.

K-12 a la extensión educativa no debe pasarse por alto cuando la construcción del futuro de un gran centro científico. K-12 a la extensión educativa puede ser muy atractivas para los posibles seguidores financieros, de fundaciones a las personas en la no-científica del sector. El objetivo principal de K-12 es la extensión educativa para hacer frente a la idea de que los estudiantes a menudo necesitan para desarrollar una historia de amor de principios de la ciencia con el fin de estar preparados y dispuestos a aprovechar las oportunidades que ofrece una vez que llegan a la universidad. Un amor sano de la ciencia depende en gran parte a K-12 profesores de ciencias y la forma en que retratar y promover el tema a los niños en sus clases. Nuestro centro ofrece una semana de duración, talleres de formación de profesores que proporcionan los profesores con la nueva información y herramientas para la enseñanza de la ciencia a sus alumnos y con conocimientos prácticos para hacer su enseñanza más interesante para los estudiantes. Además, nuestro centro ofrece campamentos de verano y programas de investigación de medios y estudiantes de secundaria para tratar de atraer a la ciencia ya que comienzan a desarrollar nociones de lo que las carreras que pueden seguir.

La atracción de las minorías insuficientemente representadas en la neurociencia sigue siendo un reto para casi todas las instituciones a nivel nacional. A través de nuestros programas de pregrado de investigación, muchos estudiantes de las minorías en el centro de las instituciones asociadas han participado en la investigación en curso en nuestro centro, sin embargo, no podemos depender de los estudiantes de nuestras propias instituciones asociadas para cumplir nuestro objetivo de aumentar las minorías en la neurociencia.

La transferencia de conocimientos objetivos y metas

El principal objetivo de la CBN de la transferencia de conocimientos elemento es la transferencia correspondiente a los descubrimientos del laboratorio al público. Debido a que la investigación del CBN es predominantemente la ciencia básica en lugar de desarrollo de la tecnología, el centro de transferencia de conocimientos típicamente toma la forma de educación pública y un objetivo de mayor importancia es que la CBN para convertirse en un líder en la educación pública sobre el comportamiento social de animales y seres humanos y temas conexos .

Original esfuerzos a la educación pública incluyen unos mal asistió a conferencias públicas. Es evidente que pronto la CBN no tienen la infraestructura de comercialización para atraer la disposición del público a este tipo de actividades. Desde entonces, la CBN ha desarrollado un enfoque diferente a la educación pública que gira en torno a las alianzas con las organizaciones locales que tienen objetivos similares, incluido el Zoo Atlanta, Georgia Aquarium y el Museo Fernbank de Historia Natural. A través de estas asociaciones, el centro de eventos de patrocinadores que aporten la neurociencia al público de manera significativa. Estos eventos incluyen una exposición anual de la neurociencia en el zoológico que cuenta con varios divertido, interactivo cabinas de los visitantes que instruir acerca de los animales y los comportamientos humanos. A pesar de que inicialmente no era evidente la forma en que nuestro centro podría asociarse con un Museo de Historia Natural, a través de una serie de discusiones con el personal del museo fuimos capaces de diseñar formas únicas para educar al público a través de esta asociación. Por ejemplo, hemos ofrecido proyecciones de películas populares en el museo, seguidas de debates centro dirigido por los científicos sobre el comportamiento social humano cuestiones que aparecen en las películas. Además, el museo incluyó una exposición temporal sobre el tema de la genómica para que nuestro centro docentes capacitados y siempre húmeda demostraciones de laboratorio para ayudar a educar al público sobre este tema. Estos tipos de eventos poner al público en contacto directo con los científicos de los que pueden aprender sobre la ciencia y han respondido a sus preguntas.

La CBN también ha establecido asociaciones con otros programas de las neurociencias a nivel nacional a través de estudiantes y postdoctorado intercambios para promover el intercambio de ideas y recursos para promover el alcance de los recursos del centro a nivel nacional.

La Internet y otros medios de comunicación son excelentes herramientas para el suministro de información sobre el centro y sus actividades de investigación y programas educativos a los miembros de centro y el público en general. Creación de un uso fácil e informativa página web ha sido útil en el centro de comercialización y sus programas a nivel nacional. El personal de CBN un coordinador de tiempo completo de comunicaciones que supervisa la comercialización del centro, tanto a nivel local y nacional. A través de comunicados de prensa sobre el centro de ciencia y programas, el nombre del CBN es cada vez más reconocido entre otros neurocientíficos de comportamiento entre unos y no-ciencia audiencias.

Ejemplos de programas diseñados para cumplir los objetivos centro

Un Programa de Subvenciones Venture se estableció desde el inicio del centro, concebido para apoyar de alto riesgo, innovadores proyectos de investigación que serían difíciles de obtener financiación a través de mecanismos tradicionales de subvención. El principal objetivo del programa es financiar nuevos investigadores en neurociencia y comportamiento de proporcionar capital inicial (hasta un máximo de $ 30000 por cada subvención) para multidisciplinarios, proyectos de investigación en colaboración que impulsará el campo de la neurociencia conductual para entrar en nuevas direcciones. Con el fin de contribuir a satisfacer el centro de investigación y objetivos de la educación, los proyectos de investigación financiados deben ser colaboraciones entre dos o más investigadores del centro, deberán ir encaminadas a proporcionar importante información a las respectivas ámbito de la investigación, y debe incluir algunos componente educativo, tales como la formación de pregrado estudiantes, estudiantes de posgrado y / o postdocs. Inicialmente, el programa de donaciones de empresas se ha ejecutado como una versión más pequeña de los programas de subvención federal, la financiación de un amplio espectro de propuestas de investigación en el ámbito de la neurociencia conductual. Esto, sin embargo, hizo poco para promover más la investigación innovadora que empujar el campo que tenemos por delante. Este enfoque se cambió a comienzos de la investigación y el enfoque del centro se hizo más estrecho y se colocan en los cuatro primeros colaboratorio temas: afiliación, la agresión, el miedo, la reproducción. A través de la estructura de colaboratorio, la investigación financiada por el centro podía darse prioridad a crear una cartera de proyectos de investigación que fueron más eficaces en impulsar las áreas específicas de comportamiento neurociencia. Un requisito fundamental de la empresa de concesión de subvenciones es que los proyectos de investigación financiados por ser de colaboración. Esto crea una comunidad de colaboradores de los cuales cada uno puede aportar su experiencia a la mesa para mejorar la creatividad y la innovación de la investigación realizada. Asimismo, el programa establece un proceso de tutoría a través de la cual los investigadores más avezados pueden asesorar y orientar a nuevos investigadores para producir más éxito los proyectos de investigación y los investigadores con éxito. Rara vez es cualquier empresa la concesión rechazado de plano. Estas propuestas que no se financian en una ronda de premios se recomienda generalmente para ser presentada nuevamente siguientes cambios específicos y una cuidadosa revisión de la propuesta por los miembros del colaboratorio colaboratorio y la cabeza, que actúa como mentor en este sentido. Cuando se justifique, los resultados de proyectos de concesión de empresas se utilizan para obtener subvenciones a través de otros mecanismos. Hasta el momento, la CBN del Programa de Subvención para Venture cuenta con 84 fondos de investigación en colaboración y proyectos educativos en seis años. Empresa de distribución de las subvenciones ha sido aproximadamente proporcional al número de profesores investigadores en cada institución. Esto se debe en gran parte a la promoción y orientación que los profesores investigadores de cada institución recibe a través de la estructura de colaboratorio. Dentro de esta estructura, empresa de subvención propuestas se presentan y la mejora de la orientación del grupo más grande y el colaboratorio la cabeza antes de que se presenten propuestas para la revisión formal de la empresa comité de aprobación de ayuda. Hasta la fecha, la CBN ha invertido aproximadamente 1,8 millones de dólares en este programa de donaciones de empresas, lo que ha sembrado las subvenciones concedidas por otras fuentes en la cantidad de aproximadamente 35 millones de dólares.

El centro de la Graduate Scholars Program fue diseñado para establecer una comunidad de estudiantes de posgrado de diferentes programas de postgrado y las diferentes instituciones a través de relaciones profesionales que pueden ser falsificados y colaboraciones de investigación se podrían iniciar. El uso de algunos de los fondos de NSF, el centro ha atraído a más de 50 estudiantes que participan en programas de postgrado de la oferta total o parcial estipendios y algunos fondos para viajes y suministros a estos estudiantes. Los estudiantes participantes están obligados a tomar clases juntos y centro para asistir a seminarios, entre otros centro de eventos a escala, donde el sentido de comunidad se ve fortalecida. Durante los primeros seis años, por lo menos 30 de la empresa las subvenciones concedidas que participan estudiantes de postgrado de diferentes laboratorios que trabajan juntos en un solo proyecto de investigación. Además, el centro de estudiantes de posgrado, junto tomar clases impartidas por profesores de las diferentes instituciones y tener la oportunidad de desarrollar relaciones profesionales con el profesorado en otros programas de la neurociencia y otras instituciones. Muchos de los estudiantes han invitado a profesores de otros programas e instituciones a ser parte de su disertación comités, con lo que gleaning experiencia de los profesores fuera de sus propios programas. Evidentemente, este programa ha proporcionado una comunidad mucho más amplia de profesionales de neurocientíficos que el centro de estudiantes graduados pueden extraer para su educación y crecimiento profesional. Por otra parte, estos estudiantes establecer relaciones de trabajo con sus compañeros fuera de sus propios programas de postgrado, que ampliará sus contactos profesionales y, tal vez, aumentar su motivación y habilidades para colaborar con otros científicos en el futuro. Este programa de postgrado ha sido especialmente exitosa en atraer a las mujeres y las minorías estudiantes de postgrado (mayor porcentaje de mujeres y minorías a estudiantes de postgrado que el promedio de la neurociencia programa como se indica en los informes anuales ANDP). Es posible que algunos de los éxito se debe a nuestra estrecha relación a las históricamente negro colegios y universidades, así como algunos positivos para el medio ambiente el centro intenta proporcionar a las mujeres y las minorías. Además, los graduados de nuestro centro se han colocado en posiciones postdoctorales, ya sea en las principales instituciones de investigación o la tenencia pista posiciones en la enseñanza y / o de investigación.

La educación pública sobre el centro de investigación y acerca de la neurociencia en general ha sido un gran reto que requiere métodos creativos. El centro de relaciones con el zoológico local, acuario y museo de historia natural facilitar más el acceso a audiencias públicas en lugares donde la gente está abierta al aprendizaje. Anualmente, la CBN co-patrocinadores con un Zoo Atlanta Neurociencia Exposición y Feria Cerebro. No sólo traer este evento un aire de emoción extra al zoológico para el día, sino que también aumenta la exposición de los visitantes del zoo a las neurociencias y la investigación científicos que realizar la investigación en un ambiente divertido. El centro reúne 20-30 cabinas interactivas que se ubican estratégicamente en todo el zoológico y centro tripulada por voluntarios incluyendo estudiantes graduados, postdocs y profesores. Las cabinas están diseñadas para enseñar conceptos muy generales sobre el comportamiento animal y el cerebro y permitir que el público en general el acceso a la información científica y los científicos a la que no suelen tener acceso. Cada año se ha visto aumentado su asistencia a este evento y nuestras encuestas de los acontecimientos indican una respuesta muy positiva por parte del público al evento y la información presentada. Además, las ganancias CBN importante reconocimiento local, que puede ayudar a obtener apoyo futuro, tanto financieros y de otro tipo.

Estos son sólo algunos ejemplos del éxito de los programas de puesta en marcha por la CBN que han afectado no sólo la información que hemos obtenido sobre el cerebro y la conducta social, sino también la manera en que esta información es obtenida a través de la investigación científica. Por otra parte, estos programas han ayudado a nosotros dando grandes pasos hacia un público más informado sobre el cerebro, el comportamiento y el proceso de investigación.

Intra-e inter-institucional desafíos

Rompiendo con los modelos tradicionales de la educación y la investigación se espera llevar a muchos desafíos. El CBN se ha enfrentado a muchos retos en el establecimiento de su colaboración, inter-institucional modelo de llevar a cabo la investigación y la educación de los estudiantes y postdocs, algunos de los cuales siguen obstaculizando el progreso hacia nuestro objetivo final.

Quizás el mayor reto para nuestro centro ha sido la de mantener las líneas de comunicación con los dirigentes institucionales, incluidos los presidentes, provosts, decanos y jefes de departamento, necesarios para fomentar el centro de su misión. Working with several different administrations, each with its own organizational methods, can be a huge challenge for accomplishing even simple things. For example, new courses typically must be formally presented and approved by the appropriate administrators at each institution before being added to the curriculum. Rather than go through this tedious process at each institution, the center offers courses as "general topics" courses. Most departments/programs have at least one course listing under which a "general topics" course may be offered for credit. If sponsored by at least one faculty member in that department/program, the center course can be offered for credit to students in that program for a given semester. Although challenges such as this may not seem terribly critical or even difficult to solve, when you have several of these types of challenges at once, each simple challenge can seem monumental to solve.

One example of an ongoing challenge is developing a system by which faculty in different departments and institutions can get tenure-related credit for the work they do for the center. It is expected that departments and institutions put their own needs and goals first and not allow outside organizations to distract from meeting those needs and goals. However, if the center's goals are aligned with the goals of a department and institution and can help those entities meet their needs and attain their goals, allowing faculty to participate in center work could be seen more favorably and even counted towards tenure and institutional service. Therefore, CBN leaders strive to work alongside department and institutional leaders to determine how the center might best help them achieve their goals without compromising the center's mission. It is hoped that this will ultimately lead to greater support for the center and its activities from such leaders and to more symbiotic relationships between and among the departments and institutions from which the center draws its membership. Nonetheless, developing this support remains challenging in the face of so many other competing interests at the institutional and even departmental level. Regular interaction with administrative leaders is required to maintain an alignment with the needs and goals of several different entities while also promoting the center's needs and goals. Initially, the CBN proposed to use its Internal Advisory Board, composed of institutional provosts, to create and maintain this regular interaction; however, many of these leaders changed so frequently that it was difficult to maintain any institutional memory of and continuous support for the center and its mission. Thus, this issue remains one of our chief challenges.

Another critical challenge for our center has been the development of a strategic plan that will not only meet the requirements of our primary funding source (the NSF), but will also create a sustainable research and education center that can attract financial and other support to sustain itself once the primary funding is gone. Our center was initially awarded five years of funding with the potential for five additional years if the center was successful in meeting the goals set before us by the NSF. The strategic plan for the first five years focused solely on meeting NSF goals for the center so that an additional five years of funding would be awarded. Currently we are in the second five years of our award and we are faced with the challenge of how to reinvent the center in order to sustain it once the NSF funding is gone. This requires the development of a completely different strategic plan and making the difficult decisions about which, if any, of the programs we have worked so hard to develop will have to be dropped in order to focus on programs that will attract necessary funding. In addition, there are a variety of opinions about what the center should become and what programs should be maintained or dropped, even among the center's leadership. Moreover, the process of creating a long-term, sustainable strategic plan requires a lot of energy and thought from people with concerted interest in the center. After several years of putting forth effort that is additional to primary duties at their institutions, some faculty members of the center have naturally become focused on other priorities. This has presented a serious challenge to the survival of the center. Even though there are over three years remaining from our primary source of funding, it is evident that engaging in the strategic planning for the center's future cannot be done too early. In fact, it has become clear that this process should begin as soon as a center is initiated. Given that institutional goals and missions often change, especially for those institutions engaged in scientific research, it should be expected that any institution or center focused on promoting any area of scientific research and education remain actively engaged in reevaluating its goals and strategic plan to best meet the needs of the field it serves.

To be certain, there are many other challenges that face an inter-institutional research and education center that draws from several different institutions for its leadership and general membership. Creating this type of center requires regular interaction with its institutional members in order to develop and maintain the support it requires from these institutions. Moreover, long-term sustainability of any center requires constant re-evaluation of its goals and strategic plan for meeting those goals.

Assessment and evaluation

Assessment is critical for the success and sustainability of our programs; however, assessment of the many and varied programs begun by our center has been an administrative challenge, particularly with the educational programs. It has become clear to us that a key need for our center is identifying the best methods to assess our variety of programs that are intended to meet the goals of the center. The original strategic plan for the center did not include a comprehensive plan for assessing its programs. Since then, we have worked toward finding or developing the best types of assessment to provide the information we want about the impact the center has in many different areas. Each program must have defined goals and objectives and specific methods for meeting those objectives and goals. In addition, the measures for determining the success of meeting the objectives and goals must be measurable, reliable and valid. Once assessment plans are developed, collecting data can be a daunting undertaking. We have developed a customized online database for storing and retrieving data about our programs as needed. Data is entered as it is collected and then retrieved in a format that can be used for assessment of different programs or for reporting purposes. This database has become a key player in the assessment process for all of the center's programs.

Our center must constantly reevaluate the methods we use to meet our objectives and goals in order to ensure efficiency, both financial and temporal. By methods we mean use of staff and center members, use of particular administrative methods, use of programs and use of other factors for the purpose of promoting our mission. These reevaluations have stressed the importance of keeping our methods flexible. That is, when inventing a new way of doing something, one must be flexible enough to change methods as needed to ensure success. For our center this includes hiring staff that understand that their job responsibilities will likely change over time and who will be able to change their skills with the changing responsibilities. Depending upon the strategic objectives for the center at a given time, different administrative needs will arise and new methods of meeting those needs must be adopted. For example, in our second five years, we have needed to focus much more on public relations and name recognition for our center in order to develop a reputation that will attract future funding. This has necessitated a change in the focus of at least one of the center's full time staff persons from education to public relations and development. In some cases, this might require a change in staff to meet these specific administrative needs. Also, the center members have changing priorities in their professional lives that necessitate that the center be flexible in what it asks of its members. Finally, the center has to be willing to alter its programs in order to meet changing objectives and goals over time. This might simply require redesigning a program to better meet primary objectives and goals or this might require completely replacing or dropping certain programs to better meet the objectives and goals of the center as a whole. The process of evaluation of the center's methods for meeting objectives and goals is no small task and requires full time administrative oversight, usually by someone who is familiar with all aspects of the center and is able to focus on how all the different parts of the center are collectively meeting the objectives and goals of the center.

Financial support for a growing, changing center

Critical factors for obtaining financial support for a large research center are very similar to those required for smaller endeavors. These critical factors include 1) development and maintenance of a valid, workable strategic plan that meets the needs of the field served, 2) assessment and redesign of programs to ensure their successful impact on the audiences served, and 3) regular reevaluation of the methods used to meet center objectives and goals top ensure the success of the center's overall mission. Even a center fortunate enough to begin with a large financial award must be continually thinking about attracting new sources of financial support for its programs or for the center as a whole if the center will continue beyond its initial funding. In addition, a center must have a clearly defined development plan and someone with the skills to carry it out. Since most scientists are not trained or skilled at development, center leaders should consider hiring someone who can fulfill this critical need. Identifying sources of funding outside the typical granting agencies, much less creating a picture of the center that attracts these sources, can be daunting. Our center leaders initially approached our member institutions that benefit most directly from the presence of the CBN, for financial support. Thus far, Georgia State University, the lead institution of the CBN, has agreed to provide up to 50% of the financial support required to maintain critical staff for the CBN after its NSF funding ends in 2009. Thus, a base of financial and local support is in place to promote the future of the center. This has been a critical first step. Nonetheless, without funding for our programs there will be little need for staff. Thus, finding funding for our programs remains a huge challenge for our center. We are currently developing creative methods that can be used to attract funding from outside sources. For example, each of the center's institutions already has in place a development office with trained professionals. The center leaders have begun working with those offices and their staff to identify and obtain financial support that will benefit the center, as well as the institutions, themselves. In addition, center leaders are forging a relationship with a regional business consortium whose mission could be enhanced by the promotion of the CBN. This consortium could potentially attract leading business and industry in the region to support the center and its mission. Using the research strengths developed by the center we hope to attract specific foundations with a desire to promote research in a particular field, such as understanding and developing treatments for Alzheimer's disease or autism. Moreover, there are a number of foundations, both regional and national, whose missions include the promotion of science education. These foundations might provide sources of funding for our educational programs. No doubt, finding sources of funding to continue the work currently being done in the CBN will be a huge challenge and will likely require that the center leaders reinvent some, if not all, aspects of the CBN and its mission. Moreover, a substantial change in the mission of the center could alienate some of our current members and supporters. Although no one wants funding to dictate the type of research and education we engage in, the fact is that funding is the foundation upon which most of the center rests and these are risks that we must face in light of that fact.

In conclusion, this review of the Center for Behavioral Neuroscience covers some of the potential challenges and issues that might arise during the design, start-up and maintenance of a multi-institutional, multi-disciplinary research and education center.